Patru pe podiumul inchis favoritilor

Acum vreo patru ani, Canada a pornit cu formarea unei echipe puternice pentru Jocurile Olimpice de acasa. Anul trecut a schimbat chiar si antrenorii ca sa forteze succesul sa treaca pe strada lor, iar echipa construita a devenit din ce in ce mai puternica si a atras atentia prin rezultate. Dar apoi in sezonul hotarator, canadienii au inceput sa cada accidentati unul dupa altul, pierzandu-si inclusiv liderul, campionul mondial din februarie din Val d’Isere, pe John Kucera. Si totusi mai au rezerve ca sa castige curse, asa cum au facut-o in coborarea de astazi din Val Gardena prin Manuel Osborne-Paradis.

Canadianul a profitat de numarul bun de start (9) si i-a depasit pe cei doi lideri ex-aequo de la momentul respectiv, elvetianul Ambrosi Hoffmann si surpriza franceza Johan Clarey. Abia dupa ei au inceput sa coboare favoritii si fara erori vizibile, in mod misterios nici unul nu i-a depasit pe cei trei. Doar Michael Walchhofer a reusit sa prinda pozitia chiar din spatele lor.

In multi ani rezultatele din Val Gardena a fost influentate de vantul care bate in partea superioara a partiei si aparent aceasta ar fi si explicatia rezultatelor de astazi. Atata doar ca la putin timp dupa ultimul favorit – americanul Bode Miller, care a terminat pe locul 9 – a intrat in cursa si Mario Scheiber. Iar acesta, in sezonul pe care-l considera de revenire dupa o accidentare care l-a tinut un an in afara competitiilor, a completat la mijloc un podium mai aglomerat decat de obicei. Locul secund nu numai ca ii da incredere pentru urmatoarele curse, dar e si un semn ca echipa Austriei mai traieste si in probele rapide, nu numai in slalomul pe care-l domina deocamdata.

La varful clasamentului general nu s-a modificat nimic, cei doi fruntasi, Carlo Janka si Benjamin Raich, preferand sa faca pauza astazi ca sa-si crute fortele pentru urmatoarele doua etape tehnice, programate maine si poimaine in Alta Badia.

Clasamentul etapei:

1. Manuel Osborne-Paradis (CAN) 2:01,27
2. Mario Scheiber (AUT) 2:01,40
3. Ambrosi Hoffmann (SUI) 2:01,52
3. Johan Clarey (FRA) 2:01,52
5. Michael Walchhofer (AUT) 2:01,75
6. Robbie Dixon (CAN) 2:01,77
7. Marco Büchel (LIE) 2:01,83
7. Hans Olsson (SWE) 2:01,83
9. Bode Miller (USA) 2:02,04
10. Didier Cuche (SUI) 2:02,12
11. Erik Guay (CAN) 2:02,13
12. Marco Sullivan (USA) 2:02,16
13. Andrej Sporn (SLO) 2:02,20
14. Patrick Küng (SUI) 2:02,26
15. Patrik Järbyn (SWE) 2:02,41
16. Romed Baumann (AUT) 2:02,51
17. Aksel-Lund Svindal (NOR) 2:02,54
18. Steven Nyman (USA) 2:02,55
19. Erik Fisher (USA) 2:02,67
20. Rok Perko (SLO) 2:02,83
21. Petr Zahrobsky (CZE) 2:03,00
21. Guillermo Fayed (FRA) 2:03,00
23. Scott McCartney (USA) 2:03,01
24. Hans Grugger (AUT) 2:03,10
24. Andrew Weibrecht (USA) 2:03,10
26. David Poisson (FRA) 2:03,15
26. Klaus Kröll (AUT) 2:03,15
28. Dominik Paris (ITA) 2:03,29
29. Tobias Grünenfelder (SUI) 2:03,31
30. Yannick Bertrand (FRA) 2:03,32

In timp ce baietii au bifat inca o etapa, fetele au asteptat. Pe partie, unde coborarea lor din Val d’Isere a tot avut startul amanat pana cand s-a anulat definitiv, atat din cauza vizibilitatii usor scazute, cat si pentru ca vantul de sus a fost considerat prea puternic. Conducatorii echipelor au carcotit putin, considerand ca au fost conditii mai bune decat la multe alte concursuri tinute in trecut, dar directorul de curse Atle Skaardal a invatat din pataniile de pana acum si nelinistit de cele trei accidentari grave din timpul antrenamentelor a ales varianta cea mai sigura. Aceea a anularii cursei.