Herbst – doua din doua

In timp ce schiorii celorlalte discipline impodobesc deja bradul de Craciun, pentru slalomisti se termina pauza. Cu doar o etapa, cea din Levi, tinuta inainte de mijlocul lui noiembrie, cei mai tehnici schiori intra cu intarziere pe scena, recuperand insa cu programul extrem de incarcat al lunii ianuarie. Pana atunci, deschiderea s-a facut in Alta Badia. Daca in slalomul urias din ziua anterioara dominasera italienii, azi austriecii au aparat cu dintii ultima reduta ce le apartine in schiul alpin.

Dupa prima mansa ocupau tot podiumul prin Manfred Pranger, Reinfried Herbst si Benjamin Raich. Trei zecimi de secunda intre primul si al treilea, cu Herbst intercalat in pozitie optima de atac. Apoi inca trei zecimi pana la Silvan Zurbriggen, elvetianul ce tine piept de unul singur adversarilor din Alpi in slalom. Dupa el inca trei zecimi pana la plutonul condus de canadianul Michael Janyk.

Si a inceput a doua. Janyk a lasat gazdele reprezentate de Manfred Mölgg in fata lui. Zurbriggen a pornit tare si aproape imediat a gresit grav. Fara stresul locului de la final si-a dat insa drumul fara rezerve si mai ca nu s-a sters la ochi la final cand s-a vazut pe primul loc.

Primul schior din trio-ul austriac a fost si singurul care n-a terminat mansa secunda. Benjamin Raich a abandonat, dar va petrece totusi Craciunul ca lider al clasamentului general, caci nici Janka n-a punctat, el necalificandu-se pentru mansa a doua. Ca si in primul slalom Herbst a atacat fara sa riste excesiv si a avut norocul de partea lui. 8 sutimi i-au ramas ca sa treaca in fata lui Zurbriggen. Si ca sa-si pastreze tricoul rosu indiferent de rezultatul colegului aflat inca la start.

Pranger nu s-a simtit in largul sau pe partia italiana. A luptat cat a putut cu virajele, dar mai mult de locul 3 nu a reusit. S-a declarat insa multumit de rezultat. E un podium si cum cursa fusese castigata de un coechipier a scapat si de povara dezamagirii suporterilor. Cu victoria sa, Herbst a spart o serie fara succese in Alta Badia ce dura de 12 ani.

Clasamentul etapei:

1. Reinfried Herbst (AUT) 1:49,31
2. Silvan Zurbriggen (SUI) 1:49,39
3. Manfred Pranger (AUT) 1:49,48
4. Manfred Mölgg (ITA) 1:49,81
5. Michael Janyk (CAN) 1:49,98
6. Giuliano Razzoli (ITA) 1:50,30
7. Julien Lizeroux (FRA) 1:50,61
8. Giorgio Rocca (ITA) 1:50,90
9. Jimmy Cochran (USA) 1:51,01
10. Axel Baeck (SWE) 1:51,07
11. Patrick Thaler (ITA) 1:51,28
12. Brad Spence (CAN) 1:51,41
13. Jens Byggmark (SWE) 1:51,44
14. Filip Trejbal (CZE) 1:51,51
15. Maxime Tissot (FRA) 1:51,56
16. Akira Sasaki (JPN) 1:51,58
17. Julien Cousineau (CAN) 1:51,71
18. Lars Elton Myhre (NOR) 1:51,78
19. Anthony Obert (FRA) 1:51,85
20. Marc Gini (SUI) 1:51,91
21. Patrick Biggs (CAN) 1:52,09
22. Aksel Lund Svindal (NOR) 1:52,12
23. Naoki Yuasa (JPN) 1:52,23
24. Kentaro Minagawa (JPN) 1:52,52
24. Mitja Valencic (SLO) 1:52,52
26. Thomas Mermillod-Blondin (FRA) 1:52,64
27. Christof Innerhofer (ITA) 1:52,69
28. Urs Imboden (MDA) 1:53,12
29. Alexander Horoshilow (RUS) 1:53,45