Prolog reusit

Prologul weekendului din Kitzbühel a deschis apetitul pentru spectacol. Cu evolutii riscante, ce i-au lasat fara respiratie pe privitori, cu puzderie de iesiri in afara traseului, cu sumedenie de salvari la limita, cu surprize, cu cateva detronari ale liderului, cu rasturnari neasteptate de situatie si mai ales fara accidentari, super-uriasul de astazi din statiunea austriaca a facut cea mai buna reclama schiului.

Cursa a avut in premiera si un oaspete special, asteptat de presa cu imbranceli, desi in Kitzbühel n-ai loc de cate VIP-uri se arata. Pentru prima data in acest sezon a asistat la Cupa Mondiala cel mai recent pensionar al schiului alpin, cel care a invins de 6 ori pe Streif, 5 super-G-uri si o coborare: Hermann Maier. Alaturi de el au privit intamplarile de pe partie fostii coechipieri si adversari Fritz Strobl si Stephan Eberharter, invingatori si ei in coborarea de pe Streif, un an inainte, respectiv un an dupa Maier.

Traseul, fixat de antrenorul norvegian, n-a pus probleme sus, dar jos, de la iesirea dupa Hausbergkante pana la final, mai ales dupa traversa de pe Hausberg a scos multi schiori afara. Unii au salvat, revenind intre porti, altii s-au consolat cu gandul ca au scapat teferi.

Primii 4 concurenti au trecut pe rand pe primul loc. Dar atat. Andrej Jerman a facut o cursa atat de buna incat pe rand, nume grele din schiul in viteza s-au declarat invinsi. Marco Büchel, Bode Miller (mai ca a intrat intr-o poarta), Patrick Staudacher, Manuel Osborne-Paradis, Ted Ligety, toti avand in palmares podiumuri in acest sezon, ca si Klaus Kröll, invingatorul de anul trecut, au plecat capul cu curtoazie in fata performantei slovenului.

Dar a venit Michael Walchhofer, cu un schi excelent pe portiunea superioara. Compact, cu miscare fluida a lasat impresia ca schiul pe Streif e o joaca. Pana la Hausbergkante, unde a iesit dezechilibrat, a pierdut linia ideala si de acolo s-a luptat cu terenul neregulat. Timpul i-a fost suficient pentru ocuparea temporara a primului loc. Dar bucuria a tinut exact pana a trecut urmatorul linia de sosire.

Didier Cuche n-a pornit la fel de bine. N-a gresit, dar nici n-a fost la fel de rapid. Pana jos. Acolo unde ceilalti s-au zbatut, Cuche a zburat. A recuperat intarzierea fata de Walchhofer si a mai adaugat inca 28 de sutimi, sa fie. Austriecii au iesit din nou cu orgoliul sifonat, scorul la victorii fiind 7-5 pentru Elvetia.

Poate doar numarul mare de schiori intrati in top 10 – nu mai putin de jumatate – sa le indulceasca putin amaraciunea. Sau poate al treilea loc de pe podium, pe care a urcat surprinzator Georg Streitberger, cel care de la prima cursa castigata in Norvegia – cea in care s-a accidentat colegul sau de camera Mathias Lanzinger – nu mai reusise performante notabile. Regrete raman insa, caci un alt austriac, Hans Grugger, a fost si el cat pe aci sa-i fure coroana lui Cuche. Cat pe-aci, adica tot pana la Hausbergkante, unde avea inca avans fata de elvetian, irosit tot cu o eroare uriasa.

Ce ar mai fi de spus? Ca Walchhofer pastreaza tricoul rosu, desi l-ar „fi preferat pe cel in coborare”, iar in lupta pentru globul mare de cristal toate raman cum au fost. Janka si Raich au facut puncte putine, Janka ceva mai multe, dar ordinea la varf ramane neschimbata.

Clasamentul etapei:

1. Didier Cuche (SUI) 1:17,94
2. Michael Walchhofer (AUT) 1:18,22
3. Georg Streitberger (AUT) 1:18,23
4. Andrej Jerman (SLO) 1:18,30
5. Erik Guay (CAN) 1:18,33
6. Tobias Grünenfelder (SUI) 1:18,46
6. Aksel-Lund Svindal (NOR) 1:18,46
8. Hannes Reichelt (AUT) 1:18,55
8. Mario Scheiber (AUT) 1:18,55
10. Adrien Theaux (FRA) 1:18,59
11. Andrew Weibrecht (USA) 1:18,64
11. Marco Sullivan (USA) 1:18,64
13. Didier Defago (SUI) 1:18,68
14. Stephan Keppler (GER) 1:18,69
14. Marco Büchel (LIE) 1:18,69
16. Ivica Kostelic (CRO) 1:18,71
17. Bode Miller (USA) 1:18,75
18. Klaus Kröll (AUT) 1:18,93
19. Carlo Janka (SUI) 1:18,96
20. Hans Grugger (AUT) 1:18,98
21. Patrick Küng (SUI) 1:19,01
21. Werner Heel (ITA) 1:19,01
23. Kjetil Jansrud (NOR) 1:19,06
24. Ted Ligety (USA) 1:19,12
25. Andrej Sporn (SLO) 1:19,19
26. Christof Innerhofer (ITA) 1:19,20
27. Benjamin Raich (AUT) 1:19,23
28. Ales Gorza (SLO) 1:19,34
29. Patrik Järbyn (SWE) 1:19,46
30. Rok Perko (SLO) 1:19,57