Dubla lui Cuche

Era onoarea austriaca in joc. La ei acasa, in templul coborarii alpine pe schiuri, in Kitzbühel, pe Streif, cea mai dificila partie de coborare din lume, chiar daca italienii vor spune ca nu, la ei in Bormio se afla aceasta, trebuie sa castige si sa le arate ei elvetienilor. „Revansa! Schiorii nostri va provoaca!” si-au umflat muschii sincron ziarele din Austria dupa ce ieri Didier Cuche le-a stricat gazdelor bucuria pe care le-ar fi putut-o aduce in super-G Michael Walchhofer si Georg Streitberger. Walchhofer insa a calmat isteria: „Nu avem nici macar o singura victorie in coborare in acest sezon. Nu suntem in postura de a provoca pe nimeni.” Baiat cu capul pe umeri, pe care astazi si l-a pastrat tot acolo cu mult noroc dupa ce s-a dezechilibrat la viteza uriasa si s-a oprit abia in al doilea rand al plaselor de protectie.

Sa o luam insa de la start. E o cabina moderna, in care te simti ocrotit. Pana cand indraznesti sa arunci o privire in jos. De acolo se vede mai intai pasajul de inceput. In 6 secunde ajungi de la 0 la 100km/h si dupa inca doua secunde, se rupe pamantul, lasandu-te in vazduh. Aterizezi undeva intre 50 si 80 de metri mai tarziu. Si mai jos, mult mai jos. Iar de acolo panta se pravaleste mai departe, dar n-o mai vezi de sus pe toata, caci serpuieste abrupt pe dupa palcuri de copaci. Abia dupa 30 de secunde se imblanzeste terenul si ai jumatate de minut in care iti poti calma bataile inimii in timp ce muschii piciorelor devin din ce in ce mai rigizi. Lucru putin periculos, dar nu-i nimic, o revarsare de adrenalina aduce sprinteneala pe a doua jumatate a traseului, ce te impinge tot mai rapid si mai salbatic spre stadionul in care zeci de mii de oameni sarbatoresc. Ce? Pe tine, schiul, curajul si orice tine de sportul acesta alb.

Ieri in super-G, un sloven uimea lumea pierzand podiumul pentru doar 7 sutimi. Astazi un altul, tot Andrej, dar nu Jerman, ci Sporn, l-a depasit pe primul austriac ce a supus partia in mod convingator. Hans Grugger pierduse timp undeva in platul de la mijloc, Andrej Sporn a mers constant bine. Multimea l-a aclamat. Nu chiar atat de zgomotos cum o facuse la Grugger, dar in Kitzbühel spectatorii isi manifesta frumos respectul fata de fiecare concurent ce ajunge jos, iar cei care preiau conducerea au parte de un tratament de gala.

Au urmat schiori cu carti de vizita impresionante. Svindal, rapid sus in ciuda unei greseli mari, a pierdut si el timp la mijloc. Pe Grugger l-a depasit, pe Sporn nu. Bode Miller nu l-a amenintat nici macar pe Grugger. La start a venit Werner Heel. Italianul, unul dintre cei mai plini de viata si mai bine dispusi sportivi din circul alb, cu probleme la genunchi in decembrie, a avut un terapeut vrajitor. Intr-o singura luna l-a adus la nivelul la care pe finalul coborarii mai are resurse sa recupereze ceva din intarzierea fata de sloven si sa termine al doilea. E drept ca dupa linia de sosire picioarele nu l-au mai tinut si pentru cristiana finala si s-a prabusit pe jos langa saltele.

Cu Walchhofer cazut pe traseu, cu Carlo Janka ramas si el mult in spate, Sporn a inceput sa spere. Dar nu la victorie, caci urma Didier Cuche. Inteligent, in forta si fara teama. Asa a schiat elvetianul, care si el abia in decembrie si-a rupt o coasta si astazi a invins din nou, calcand pe urmele lui Stephan Eberharter, ultimul schior ce reusise dubla in Kitz. Victoria lui e cea cu numarul 13, dupa ce la inceputul sezonului avea doar 9. Patru victorii, jumatate din colectia din octombrie, la 35 de ani! Respect!

Primii trei n-au putut insa rasufla usurati pana n-a ajuns jos si Mario Scheiber. Cel mai rapid austriac in antrenamente a avut ghinion la tragerea la sorti a numerelor de start si plecand al 30-lea n-a mai avut vizibilitatea predecesorilor sai, Hausbergul fiind in intregime in umbra. Chiar si asa i-a tinut cu sufletul la gura pana in ultima clipa, cand a oprit cronometrul la 12 sutimi de locul 3. Asa a ramas Austria fara podium pentru prima data din 2003.

Coborarea de astazi se ia in considerare si pentru singura combinata clasica din circuit, al carei clasament va fi cunoscut maine dupa cele doua manse de slalom. Dar castigatorul e aproape cunoscut. Ivica Kostelic, in forma vietii lui a terminat pe 7 si nu are practic adversar. Benjamin Raich, daca ar putea fi mai rapid decat croatul ar avea de recuperat 3 secunde. Greu, ca sa nu spun imposibil. Mai ales ca tot intr-o pozitie buna, probabil ideala pentru prins pozitia secunda se afla Silvan Zurbriggen. Locul 17 e mai slab decat cele ale lui Aksel-Lund Svindal, Didier Defago, Bode Miller, Natko Zrncic-Dim (da, si el a avut o cursa fantastica ce l-a propulsat pe locul 10), Carlo Janka, Romed Baumann, dar Zurbriggen e un mult mai bun slalomist.

Pana sa aflam ce va intampla maine in slalom si combinata, sa aruncam o privire la clasamentul coborarii si cel general. In primul Cuche isi vede mai departe de sefie. In al doilea Janka nu s-a distantat suficient ca sa nu se teama ca va fi coborat maine de pe locul fruntas de catra Benjamin Raich.

Clasamentul etapei:

1. Didier Cuche (SUI) 1:53,74
2. Andrej Sporn (SLO) 1:54,02
3. Werner Heel (ITA) 1:54,13
4. Mario Scheiber (AUT) 1:54,25
5. Aksel-Lund Svindal (NOR) 1:54,42
6. Hans Grugger (AUT) 1:54,49
7. Ivica Kostelic (CRO) 1:54,71
8. Didier Defago (SUI) 1:54,82
9. Bode Miller (USA) 1:54,90
10. Natko Zrncic-Dim (CRO) 1:54,97
11. Carlo Janka (SUI) 1:54,99
12. Romed Baumann (AUT) 1:55,22
13. Patrik Järbyn (SWE) 1:55,27
14. Erik Guay (CAN) 1:55,29
15. Marco Büchel (LIE) 1:55,39
16. Andrej Jerman (SLO) 1:55,44
17. Silvan Zurbriggen (SUI) 1:55,46
18. Marco Sullivan (USA) 1:55,49
18. Erik Fisher (USA) 1:55,49
20. Manuel Osborne-Paradis (CAN) 1:55,51
21. Stefan Thanei (ITA) 1:55,54
22. Georg Streitberger (AUT) 1:55,63
23. Tobias Grünenfelder (SUI) 1:55,68
24. Steven Nyman (USA) 1:55,70
25. Dominik Paris (ITA) 1:55,75
26. Andrew Weibrecht (USA) 1:55,83
27. Klaus Kröll (AUT) 1:55,84
28. Adrien Theaux (FRA) 1:55,98
29. Yannick Bertrand (FRA) 1:55,99
30. David Poisson (FRA) 1:56,01