Grange. Punct.

Anul trecut Jean-Baptiste Grange s-a accidentat si a lasat imparatia slalomului fara cap, prada haitei flamande de schiori foarte buni, dar care nu sunt Grange. Herbst s-a impus, insa pozitia i-a fost permanent amenintata de ceilalti pretendenti. Sezonul acesta a revenit Grange. Si fara perioada de acomodare, de recladire a increderii in sine, de obisnuire cu atmosfera de concurs, francezul le-a strigat sugubat adversarilor en garde si a fandat elegant pierzandu-se printre porti.

Cel mai bun timp – la aproape o jumatate de secunda de secondant – in prima mansa si al doilea timp in cea de-a doua, cu o intarziere mai mica de doua zecimi. Grange nu numai ca este rapid, ci este rapid intotdeauna si aceasta constanta l-a impus si in sezoanele precedente. Are atuul unei agilitati deosebite, cu care a impresionat si astazi. Terenul si asezarea portilor au aceleasi capcane si pentru el ca si pentru restul, nu schiaza mai controlat decat ei, dar gandeste cu 3-4 porti inaintea lor si asa nu e prins pe picior gresit. Asa obtine reactia imediat a trupului. Preintampinand dezechilibrarea.

Asa ca dupa ce stapanit suveran prima mansa, in care hachitele traseului aranjat de antrenorul austriac nu l-au impins spre nici un pas stramb, cel din mansa a doua, preparat chiar de antrenorul francez, foarte ritmic si fara capcane, a fost parcurs aproape in joaca. Singurul om mai rapid decat el in aceasta parte a doua a concursului, a fost ocupantul locului secund, suedezul Andre Myhrer legand rezultatul bun de astazi cu ultimele doua podiumuri ale sezonului trecut: cel din finala Cupei Mondiale si cel care i-a adus bronzul olimpic.

Tot in mansa a doua si-a asigurat prezenta pe podium si Ivica Kostelic, croatul obtinand al treilea timp al mansei in care pornise de pe locul 6. Remarcabila performanta lui Fritz Dopfer, care arunca o raza de speranta si asupra jumatatii masculine a schiului german, unde se pare ca Felix Neureuther nu mai este un erou singuratic. Dopfer a reusit al patrulea timp al mansei si a urcat in clasament 10 pozitii, pana pe locul 14.

Italianul Cristian Deville, cel ce-l secondase pe Grange in prima mansa, aflat pentru prima data in fata sansei unui podium, a schiat prea timorat si a ratat-o. A participat la festivitatea de premiere de pe pozitia celui de langa trioul fruntas. Manfred Pranger a fost singurul austriac care s-a ridicat cat de cat la inaltimea asteptarilor, terminand pe 5, iar Silvan Zurbriggen ramane si in acest sezon unul dintre candidatii la podium, avand astazi inca un coechipier in top 10, pe Marc Gini (al cincilea timp al mansei).

Slalomistii iau pauza o luna, pana in Val d’Isere, pana atunci scena apartinandu-le vitezistilor in escalele de peste Ocean.

Clasamentul etapei:

1. Jean-Baptiste Grange (FRA) 1:46,64
2. Andre Myhrer (SWE) 1:46,97
3. Ivica Kostelic (CRO) 1:47,61
4. Cristian Deville (ITA) 1:47,89
5. Manfred Pranger (AUT) 1:47,99
6. Silvan Zurbriggen (SUI) 1:48,11
7. Manfred Mölgg (ITA) 1:48,34
8. Julien Cousineau (CAN) 1:48,36
9. Marc Gini (SUI) 1:48,78
10. Julien Lizeroux (FRA) 1:48,95
11. Mattias Hargin (SWE) 1:49,02
12. Steve Missillier (FRA) 1:49,12
13. Ondrej Bank (CZE) 1:49,13
14. Fritz Dopfer (GER) 1:49,20
15. Markus Larsson (SWE) 1:49,21
16. Brad Spence (CAN) 1:49,57
17. Filip Trejbal (CZE) 1:49,83
18. Ted Ligety (USA) 1:49,89
19. Trevor White (CAN) 1:49,95
20. Jens Byggmark (SWE) 1:49,98
21. Thomas Mermillod-Blondin (FRA) 1:50,01
22. Patrick Biggs (CAN) 1:50,05
22. Anton Landenperä (SWE) 1:50,05
24. Anthony Obert (FRA) 1:50,06
25. Patrick Bechter (AUT) 1:50,11
26. Mitja Valencic (SLO) 1:50,17
27. Wolfgang Hörl (AUT) 1:50,77
28. Leif Kristian Haugen 2:07,80