Cursa cu doi invingatori

Un invingator obisnuit, decis in urma timpilor celor doua manse. Daca in mod obisnuit cand Ted Ligety vroia sa castige titlul slalomului urias incepea sezonul cu un loc 2 in Sölden, la care adauga apoi victoria aproape unica din Kranska Gora – locul unde aparent stie partia cu ochii inchisi – fara etapa pe ghetar americanul a schimbat strategia. Greu de crezut pentru un schior cu doua globuri de cristal acasa, insa Ligety nu avea pana duminica decat 5 victorii, 3 dintre ele obtinute in statiunea slovena favorita si nici una in fata propriului public.

Dupa ce se distantase in prima mansa, americanului ii mai trebuia inca o evolutie identica. Fara eroare. Si atunci, cu cel mai bun sfat primit in cariera rasunandu-i in minte, Ligety „doar a schiat”. A vajait in zig-zag si in graba mare in fata camerelor de vederi si a fost intampinat la sosire de cifra 1, un avans de 82 de sutimi de secunda si uralele publicului. Timpul n-a mai fost chiar cel mai bun al mansei. Zapada nu i-a mai permis. Dar a fost al treilea si cel mai bun dintre cei porniti tarziu in cursa.

Inaintea lui doar doi dintre cei aflati in prima jumatate de la start. Suedezul Matts Olsson (un salt de 14 pozitii) si francezul Thomas Fanara (10 pozitii) au profitat de partia inca excelenta si si-au imbunatatit considerabil performanta primei manse. Insa cu tot avantajul, diferenta fata de Ligety a fost doar de ordinul sutimilor de secunda. Iar optic, americanul a fost clar deasupra lor. Aceeasi iluzie a stiut sa o creeze si Kjetil Jansrud. Exista un firesc fluid in stilul lui, dublat de o pozitie agresiva, care impresioneaza ochiul ce-l vede pe loc ca o sageata hotarata sa innoade porti la trecerea printre ele. Asa ca locul secund n-a mirat pe nimeni. Ci doar faptul ca a fost mai lent decat Marcel Hirscher.

Austriacul ce nu agreaza deloc partia din Beaver Creek, a chinuit cumva coborarea si a stors tot ce ar fi putut din ea. Rasplata a fost un loc trei, agatat la doar 3 sutimi de sub nasul compatriotului Romed Baumann si la 13 de sub al norvegianului Aksel Lund Svindal, cei doi trezindu-se langa podium dupa ce la jumatatea intrecerii impartisera prieteneste a treia treapta.

Si ajungem acum la al doilea invingator. Cel care la final a putut fi gasit in clasament in dreptul locului 21. Daniel Albrecht a fost intampinat de doua ori ca un erou de publicul entuziast. Americanii iubesc povestile ca cea a elvetianului. 22 de luni dupa accidentul tragic in urma caruia a stat 3 saptamani in coma – elvetienii au socotit pana la ultima zi, sunt peste 660 –  Daniel Albrecht a revenit in concurs. A luat startul fara asteptari si fara sa promita ceva si s-a trezit ovationat pentru un timp comparabil cu al celor mai buni din propria echipa si locul 17. Vizibil mai emotionat si nervos, a schiat cramponat in mansa secunda. Insa chiar si asa, performanta a fost din nou una de elita mondiala. Respect, Daniel Albrecht.

Dupa 5 etape din 7 programate (intre timp s-a hotarat, coborarea anulata din Beaver Creek va fi organizata la penultima escala a sezonului, cea din norvegianul Kvitfjell), podiumurile de concurs au fost incercate de numarul maxim de schiori: 15. Povestea ingrosarii elitei e repetata si de clasamentul general, in care Mario Scheiber conduce fara a fi atins inca 200 de puncte. Cum in probele de viteza nu mai exista nici un dominator, anul acesta ar putea fi sansa castigatorului globului de cristal intr-o disciplina tehnica. Cu conditia sa o domine si sa puncteze serios si intr-o a doua proba. Grange? Ligety?

Clasamentul etapei:

1. Ted Ligety (USA) 2:37,67
2. Kjetil Jansrud (NOR) 2:38,49
3. Marcel Hirscher (AUT) 2:38,91
4. Romed Baumann (AUT) 2:38,94
5. Aksel Lund Svindal (NOR) 2:39,04
6. Cyprien Richard (FRA) 2:39,16
7. Massimiliano Blardone (ITA) 2:39,30
8. Thomas Fanara (FRA) 2:39,46
9. Philipp Schörghofer (AUT) 2:39,47
10. Truls Uve Carlsen (NOR) 2:39,59
11. Didier Cuche (SUI) 2:39,67
12. Matts Olsson (SWE) 2:39,76
13. Sandro Viletta (SUI) 2:39,77
14. Davide Simoncelli (ITA) 2:39,78
15. Steve Missillier (FRA) 2:39,95
16. Ondrej Bank (CZE) 2:40,01
17. Jean-Philippe Roy (CAN) 2:40,03
18. Ivica Kostelic (CRO) 2:40,18
19. Felix Neureuther (GER) 2:40,20
20. Alexander Ploner (ITA) 2:40,31
21. Daniel Albrecht (SUI) 2:40,51
22. Florian Eisath (ITA) 2:40,61
23. Tim Jitloff (USA) 2:41,13
24. Warner Nickerson (USA) 2:41,19
25. Stephan Görgl (AUT) 2:41,37
26. Marc Berthod (SUI) 2:41,67
27. Bode Miller (USA) 2:46,35