Daca-i slalom urias, e Ted Ligety!

O partie ramane alba chiar si cand e scena pe care s-a petrecut un macel. Clasamentul e singurul ce-l poate dovedi, prin scurtime, prin ascutisul numerelor mari de start in lista celor calificati, prin lipsa multora dintre primii sapte acolo unde ne-am astepta sa-i gasim: la varf. Trei supravietuitori intregi din elita a avut prima mansa a slalomului urias din Alta Badia. Desi poate Svindal si Janka n-ar trebui trecuti nici ei la cei crutati.

Insa cel putin pentru cateva minute, Carlo Janka a parut sa fi fost rege, cu un inceput mai bun decat cel facut varza de Massimiliano Blardone, si cu un mijloc foarte sigur. Blardone, invingator in urma cu un an, facuse proba dificultatii partiei anul acesta. Multa, multa gheata. Sau poate numai gheata, caci a tinut-o din derapaj in derapaj, cat pe ce sa iasa de pe traseu de vreo doua ori, permitandu-i lui Janka sa-l depaseasca cu doua secunde. Si ratand astfel calificarea in mansa a doua.

Ca italianului i-a mers si lui Marcel Hirscher, derapaj imediat dupa start, derapaje repetate pe mijloc si iute s-au dus o secunda si jumatate. A mai prins doar unul din ultimele locuri calificante. Benjamin Raich a aratat altceva. A stat in plasa lui Janka pana la al doilea timp de control, cu o coborare sigura si controlata. Dar o singura clipa de neatentie a fost suficienta ca sa-l prinda pe picior gresit. Cel de la interiorul virajului. Si pe loc a zburat afara din concurs.

Kjetil Jansrud trebuie ca a auzit ce se petrece pe partie. A luat-o catinel la vale. Controlat, fara greseala, dar si fara un timp bun, norvegianul a pierdut o secunda fata de Janka. Si apoi a urmat Ted Ligety. Ce gheata? Ce partie dificila? Ce probleme? Americanul a schiat parca pe alta partie. I-a luat elvetianului jumatate de secunda sus, inca jumatate pe mijloc, culminand cu inca 36 de sutimi pe finalul pe care Janka paruse foarte bun. La final serviceman-ul lui Ligety s-a luat cu mainile de cap. Ferfenita facuse Ted canturile. Poate de aceea n-a marit mai mult diferenta pe final.

Aksel Lund Svindal a derapat si el. Dar norvegianul are un stil foarte potrivit ghetii, fiind in stare sa reduca pagubele la minim. Asa s-a apropiat cel mai mult de Ligety, chiar daca cele 65 de sutimi nu au lasat loc de multe sperante pentru o victorie la final. Dupa el s-a continuat in nota de dinainte de Ligety. Intarzieri uriase, dupa orgii de derapaje.

Cand sa zic insa ca-i gata, vine Cyprien Richard. Francezul ramasese cu socotelile cu soarta neincheiate inca din Sölden. Acolo reusise cel mai bun timp in prima mansa, fara a fi putut profita de el, caci mansa secunda nu s-a mai tinut. Asa ca, pista potrivindu-i-se manusa, a agatat noua sansa. Si desi a pornit-o cu o usoara alunecare, dupa ea n-a mai gresit deloc, detronandu-l pe Ligety.

Semne de viata au mai dat apoi doar Cuche (multumita finisului bun) si doi schiori din grupa a treia: Fanara si Bank. Nu foarte hotarate totusi, la o secunda in urma lui Ligety. Si cand sa creada lumea ca s-a incheiat mansa, au inceput sa se schimbe lucrurile. Gheata ramane la fel de lunecoasa si dupa 30 de schiori, si dupa 100. Si la fel de tare. Asa ca cei dezavantajati de numerele de start mari, au navalit si au dat clasamentul peste cap. Leif Kristian Haugen s-a calificat, desi a pornit al 62-lea, iar Matts Olsson, cu numarul 39, s-a amestecat chiar in treburile celor mari, terminand pe 8.

Primii doi din coborarea de sambata n-au facut fata de fel tehnicitatii ceruta de slalomul urias, nici Zurbriggen, nici Baumann neterminand in primii 30. Iar Daniel Albrecht a trebuit si el sa se dea batut, stacheta din Alta Badia e deocamdata prea ridicata pentru cat poate el. Iata si rezultatele, cronica mansei secunde continuand dupa tabel.

Clasamentul primei manse:

1. Cyprien Richard (FRA) 1:17,69
2. Ted Ligety (USA) 1:17,84
3. Aksel Lund Svindal (NOR) 1:18,49
4. Thomas Fanara (FRA) 1:18,66
5. Didier Cuche (SUI) 1:18,86
6. Ondrej Bank (CZE) 1:18,89
7. Carlo Janka (SUI) 1:19,20
8. Matts Olsson (SWE) 1:19,31
9. Stephan Görgl (AUT) 1:19,45
10. Alexander Ploner (ITA) 1:19,47
11. Bode Miller (USA) 1:19,60
12. Gauthiers de Tessiers (FRA) 1:19,72
13. Philipp Schörghofer (AUT) 1:19,78
14. Davide Simoncelli (ITA) 1:19,88
15. Leif Kristian Haugen (NOR) 1:19,93
15. Marc Berthod (SUI) 1:19,93
17. Markus Larsson (SWE) 1:20,10
18. Kjetil Jansrud (NOR) 1:20,14
19. Steve Missillier (FRA) 1:20,26
20. Thomas Frey (FRA) 1:20,28
21. Manfred Mölgg (ITA) 1:20,29
22. Truls Uve Carlsen (NOR) 1:20,38
23. Giovanni Borsotti (ITA) 1:20,42
24. Fritz Dopfer (GER) 1:20,45
25. Markus Nilsen (NOR) 1:20,51
26. Marcel Hirscher (AUT) 1:20,66
27. Ivica Kostelic (CRO) 1:20,70
28. Björn Sieber (AUT) 1:20,75
29. Felix Neureuther (GER) 1:20,77
30. Sandro Viletta (SUI) 1:20,86
58. Ioan-Gabriel Nan (ROU) 1:30,86

Tot francezilor le-a placut partia si in mansa secunda, ei plasand 3 schiori in top 5. Au inceput cu nou-aparutul Thomas Frey, care s-a apropiat de timpul din a doua mansa al lui Felix Neureuther, cel care o vreme le-a tinut piept celor porniti cu avantaj, printre ei fiind chiar si Marcel Hirscher. Neureuther si-a gasit nasul in Manfred Mölgg, care imediat a fost trimis sub locul intai de Frey.

Acesta a stat linistit pana la norvegianul de care povesteam mai sus, Leif Kristian Haugen. Cursele frumoase insa abia urmau. Italianul Simoncelli a salvat onoarea gazdelor, impresionand mai ales cu un mijloc puternic si sigur. Dupa un schior a venit urmatorul francez si zau daca nu s-a simtit pe gheata ca pe cea mai sigura suprafata din lume. A imbunatatit timpul mansei si a trecut la asteptat.

Cu cat mai sus s-a aflat un schior in clasament, cu atat mai mult a riscat, iar greselile s-au infiintat in evolutii inca de la primele porti, aflate pe un abrupt scurs parca direct din cabina de start. Matts Olsson nu si-a distrus tot avantajul, Carlo Janka insa da si a mai adaugat si o intarziere uriasa intr-o cursa pe care a zapacit-o cu virajele chinuite si derapate.

Atat au putut progresa schiorii de la coada. Sextetul fruntas, ca au mers bine sau mai putin bine, au tinut cu dintii de munca primei manse si au facut rocada doar intre ei. Bank, Cuche, Svindal au gresit. Dar de lasat nu s-au lasat, au schiat la limita, iar Bank si Cuche au transformat dezavantajul in avantaj. Asa a obtinut cehul singuratic cel mai bun rezultat al sau intr-o disciplina simpla si poate nu e departe de al doilea podium (primul fiind intr-o super-combinata de acum 3 ani).

Mansa vrajita i-a apartinut lui Thomas Fanara. Usurinta cu care a ramas pe traseu, supletea cu care a schimbat directia in viraje, tinuta eleganta, toate au completat artistic ceea ce a clamat cronometrul: francezul a fost omul mansei secunde. Evolutia incantatoare i-a adus primul podium al carierei, dar nu mai mult de atat. Ligety si Richard s-au departat in prima mansa prea mult ca sa fie in pericol.

Ramasi intre ei, au atacat. Iar americanul, cu plusul de experienta ce l-a ajutat sa controleze mai bine schiurile in clipele de razvratire, a castigat. Dar nu usor, ca pana acum, ci dupa o lupta apriga. Pe care Cyprien Richard a pierdut-o cu o unica greseala. Suficient de grava ca sa propage intarzierea pana la linia de finis.

Ligety a facut astfel suficiente puncte incat sa celebreze Craciunul din postura de lider al clasamentului general. Pana la Revelion s-ar putea sa nu reziste, anul acesta programand inca o coborare, in Bormio, unde multi dintre urmaritorii lui au sanse mari sa-l intreaca. Dar deocamdata are mai bine de o saptamana in care isi poate savura performanta.

Clasamentul etapei:

1. Ted Ligety (USA) 2:31,99
2. Cyprien Richard (FRA) 2:32,13
3. Thomas Fanara (FRA) 2:32,54
4. Didier Cuche (SUI) 2:33,15
5. Ondrej Bank (CZE) 2:33,29
6. Aksel Lund Svindal (NOR) 2:33,31
7. Matts Olsson (SWE) 2:33,72
8. Gauthiers de Tessiers (FRA) 2:33,80
9. Stephan Görgl (AUT) 2:33,98
10. Davide Simoncelli (ITA) 2:33,99
11. Leif Kristian Haugen (NOR) 2:34,41
12. Thomas Frey (FRA) 2:34,43
13. Manfred Mölgg (ITA) 2:34,65
14. Alexander Ploner (ITA) 2:34,74
15. Bode Miller (USA) 2:34,85
16. Felix Neureuther (GER) 2:34,89
17. Kjetil Jansrud (NOR) 2:34,90
18. Marcel Hirscher (AUT) 2:34,97
19. Fritz Dopfer (GER) 2:35,21
20. Ivica Kostelic (CRO) 2:35,37
21. Björn Sieber (AUT) 2:35,42
22. Giovanni Borsotti (ITA) 2:35,51
23. Philipp Schörghofer (AUT) 2:35,53
23. Steve Missillier (FRA) 2:35,53
25. Truls Uve Carlsen (NOR) 2:35,71
26. Carlo Janka (SUI) 2:36,00
27. Sandro Viletta (SUI) 2:36,52
28. Markus Larsson (SWE) 2:36,62
29. Markus Nilsen (NOR) 2:37,04