O asteptare de un an

Lake Louise e o statiune in care nu ninge mult, dar e frig. Pentru a supravietui nu-i ramane decat sa faca zapada. Multa zapada. Si o face noapte si zi, intrand si in orele diminetii. Atata doar ca uneori bate vantul. Si iac-asa particulele de zapada fina s-au adunat incetul cu incetul pe partia de Cupa Mondiala pe care trebuia sa se desfasoare prima coborare de Cupa Mondiala a weekendului, incetosand traseul.

Maria Höfl-Riesch sarbatorind victoria cu numarul 25 (© Keystone)

Ceata n-a fost chiar asa deasa incat sa nu se poata schia prin ea, dar combinata cu umezeala suplimentara, cu inversarea temperaturilor, la start cateva grade (Celsius) deasupra celor -36 de la sosire, i-au facut pe organizatori sa se teama ca s-ar putea depune un strat subtire de gheata pe ochelarii fetelor in timpul cursei.

Asa ca s-a asteptat. Mai intai jumatate de ora, apoi inca o jumatate. Cu aceasta ocazie am aflat ca alte sporturi in care exista miscare mai multa si viteza mai putina, cum ar fi schiul fond, au interdictie la start sub o anumita temperatura. Nu si schiul alpin. Pana a inceput cursa, termometrul urcase la -30 de grade. Evident am asistat la o competitie a mascatelor. Chiar daca nu toate mastile au rezistat la viteza cu care s-a mers. „A mea a alunecat in jos, nasul a iesit afara si mi-a inghetat. Dar am observat abia la sosire. In timpul cursei suntem prea concentrate” a povestit la final Maria Höfl-Riesch.

Ultima victoriei a Mariei data de iarna trecuta, din Levi. A 24-a. Un sezon intreg alergase dupa cea rotunda, pe care s-o serbeze in mod special. Dar podiumurile au fost rare si cand ar fi ajuns foarte aproape s-au gasit o Carolina Ruiz-Castillo, o Anna Fenninger, o Mikaela Shiffrin care sa-i interzica victoria.

Pentru prima data in ultimul an, antrenamentele din Lake Louise au recomandat-o categoric drept favorita principala. Si de data aceasta Maria n-a mai dat gres. A mers ca Lindsey pe vremuri in toate pasajele mai putin ultimul. Insa cele care au stiut sa alunece cel mai direct acolo se incurcasera pe bucatile tehnice si Maria n-a avut rivala.

„A fost o cursa aproape perfecta. Am reparat fleacurile care n-au mers la antrenament. Sper s-o tin tot asa. Vreau sa mai fac doua curse bune. Ceea ce nu inseamna ca le voi castiga pe amandoua.”

Marianne Kaufmann-Abderhalden (© Keystone)

Singura care s-a apropiat la mai putin de o secunda a fost elvetianca Marianne Kaufmann-Abderhalden, tot o schioara inalta, din categoria „grea”, care are kilogramele atat de necesare in pasajele de alunecare pura. Dupa ce anul trecut surprinsese urcand pe treapta a treia a podiumului in statiunea canadiana, acum a mai avansat o pozitie, obtinand cel mai bun rezultat al carierei.

In afara de Elena Fanchini (victorie in 2005), nu stiu nici o alta fata mai firava (are doar 1.64) care sa fi castigat in Lake Louise. Anul acesta Elena si-a amintit reteta secretului si aproape a pus-o in practica. Dupa podiumul din Beaver Creek a urmat cel din Lake Louise si ne-a atras atentia. Urmariti-ma in aceasta iarna, zice ea.

Elena a deschis calea fetelor micute. Au urmat-o Anna Fenninger si Tina Weirather. Anna, desi mijlocul tehnic a fost departe de ideal, a stiut sa dea drumul la schiuri. Iar Tina a aratat o cursa foarte frumoasa, cu multa finete in viraje si perioade lungi in pozitie de coborare.

Elena Fanchini (© Agence Zoom / Getty Images)

Dar nici n-a ajuns jos schioara din Liechtenstein ca in dreptul numelui ei din clasamentul oficial a inceput sa clipeasca semnul descalificarii. Nu ratase nici o poarta. A intrebat antrenorii elvetieni, n-au stiut sa-i spuna. O fi sperat la o greseala. N-a fost. Cel putin nu in sensul dorit de ea.

Dupa ce in urma cu o saptamana i-au anulat Elisabethei Görgl locul secund in super-G-ul din Beaver Creek, oficialii FIS au gasit o noua victima. Pana anul trecut fetele aveau voie sa poarte aparatoare de maini pe deasupra combinezonului. Asta vara le-au interzis. Cine are aparatoare, trebuie sa le puna sub combinezon.

Tina n-a stiut. Nimeni din echipa Elvetiei n-a stiut. Doar intamplarea a facut ca ea sa fie singura care a incalcat regula. De obicei cand schimba ceva, oficialii FIS au grija ca timp de cateva curse sa atraga atentia antrenorilor la sedinta de dinainte de concurs. Asa s-a intamplat anul trecut cand a fost interzisa revenirea pe traseu dupa o cazatura in probele mai rapide decat slalomul. Si aceea era o incalcare penalizata doar cu amenda.

De fapt decizia descalificarii este cel putin ciudata. Daca la Liz se poate argumenta ca a fost corect, de data aceasta lipseste orice fundament. Conform § 223.3.3, un concurent nu va fi descalificat decat atunci cand incalcand regulamentul a obtinut un avantaj. Exceptie sunt cazurile cand se specifica explicit descalificarea pentru nerespectarea unei reguli, ceea ce nu s-a intamplat la Tina cea mica.

Totusi nu s-a putut discuta cu responsabilii. Singurul lucru pe care l-a mai putut face Tina a fost sa-si verse naduful. „Nici o schioara cu care am vorbit nu intelege decizia. Cei din juriu nu vorbesc si nu explica nimic. E incredibil.”

Eliminarea ei au urcat toate celelalte concurente cu o pozitie. Nadja Jnglin-Kamer, care a intrat in Fallaway cu cea mai mare viteza, motiv pentru care a si avut dificultati acolo, a terminat a cincea. Tina Maze, cu o cursa asemanatoare cu cele de anul trecut, buna pe mijloc, lenta in plat, a trecut un sase in dreptul ei.

Larisa Yurkiw (© Agence Zoom / Getty Images)

Surpriza a produs-o unica reprezentanta a gazdelor, Larisa Yurkiw. Purtatoare a maieului cu numarul 51, schioara canadiana a invins sortii si a terminat a saptea. Larisa a fost o raza de soare de la aparitia in Cupa Mondiala. Dar s-a accidentat grav si a ratat mai bine de un sezon. A revenit cu atata teama incat antrenorul i-a zis cand a vazut-o cum sta pe schiuri, „mi-e rusine sa spun ca esti schioara profesionista”. In aceasta vara s-a retras ultima vitezista din vechea garda si Canada a desfiintat echipa in care Larisa ramasese singura. Dar fata noastra nu s-a lasat pagubasa. A vorbit cu antrenorul, un austriac, si l-a convins platind din propriul buzunar sa continue sa o antreneze doar pe ea.

Dupa seria fantastica din deschiderea sezonului, ne-am fi asteptat poate la o continuare din partea Larei Gut. Dar blonda elvetianca ne avertizase din Beaver Creek: „Lake Louise e alta poveste.” A mers perfect pe tot ce a insemnat viraj, a pierdut timp in toate liniile drepte si a terminat a zecea.

Foarte departe de asteptari a ramas si Lindsey Vonn. O cautam in clasament si dam mai intai de Edit Miklos pe locul 38. Fosta noastra schioara a progresat frumos fata de antrenamente, dar mai are nevoie de un salt calitativ pentru a aduna si puncte. Poate in St. Moritz. Lindsey o urmeaza abia pe locul 40.

Podiumul primei coborari din Lake Louise: Marianne Kaufmann-Abderhalden (2), Maria Höfl-Riesch (1), Elena Fanchini (3) (© Agence Zoom / Getty Images)

Schioara americana avea 7 victorii in seria din Lake Louise. Cu aparatoarea de la picior vizibila pe sub combinezon – are un ligament partial rupt ce va trebui operat la finalul sezonului, Lindsey a mers de parca ar fi avut un bibelou in locul genunchiului drept. Mai preocupata sa-l protejeze decat sa scoata un timp bun, revenirea ei i-a dezamagit pe suporteri.

Nu si pe ea. „A fost frumos sa iau startul din nou. Am avut emotii si am schiat foarte prudent. Inca imi lipseste increderea. Dar in a doua coborare voi risca cu siguranta mai mult si sper sa fiu mai rapida.” Si genunchiul? „Nu m-am gandit la el. Doar increderea in mine mi-a lipsit, fiindca nu m-am antrenat foarte mult in ultimele saptamani. Am nevoie de mai mult timp.”

Clasamentul complet