Anul nou incepe in Zagreb

Cu vacanta prelungita prin anularea slalomului paralel din München, schiul alpin revine printre noi cu etapele de slalom din Zagreb. In 2005 etapa intra pentru prima data in calendarul fetelor, in onoarea Janicei Kostelic. Schioara croata s-a retras, etapa a ramas si a devenit o clasica, inclusiv in calendarul masculin, in care a aparut in premiera in 2008. Se implinesc asadar 10 ani de la aparitia singurei curse desfasurata intr-o capitala europeana.

Partia Sljeme „inainte de furtuna” (© Ivica Kostelic)

Nu Janica Kostelic este regina zapezii croate, nici ea, nici fratele ei nereusind sa castige vreodata cursa de acasa, ci Marlies Schild, cu nu mai putin de patru victorii aici. Cum cea mai buna slalomista din istorie a iesit asta vara la pensie, recordul ei devine din acest an obiectiv de doborat pentru schioarele si schiorii aflati inca in activitate.

Iata programul curselor:

  • duminica, 4 ianuarie, slalomul feminin – 11:00, respectiv 13:45:
    • 10:44 live pe Eurosport 1 (mansa 1)
    • 14:00 live pe Eurosport 1 (mansa 2)
    • 5.01 – 5:00 pe Eurosport 2 (mansa 1)
    • 5.01 – 5:30 pe Eurosport 2 (mansa 2)
    • 5.01 – 9:00 pe Eurosport 2 (mansa 1)
    • 5.01 – 9:30 pe Eurosport 2 (mansa 2)
    • 5.01 – 10:30 pe Eurosport 1 (mansa 2)
    • 5.01 – 13:00 pe Eurosport 1 (mansa 2)
    • 5.01 – 14:00 pe Eurosport 2 (mansa 2)
    • 5.01 – 15:30 pe Eurosport 1 (mansa 2)
  • marti, 6 ianuarie, slalomul masculin – 16:05, respectiv 19:10:
    • 16:00 live pe Eurosport 1 (mansa 1)
    • 19:45 pe Eurosport 1 (mansa 2)

Pana la ultimul slalom al anului 2014, pronosticul etapei feminine din Zagreb ar fi avut un semn de intrebare in dreptul Mikaelei Shiffrin. Dar dupa un inceput ezitant de sezon, tanara americanca a reinvatat cum se castiga o cursa si va incerca sa-si apere coroana cucerita in 2013. In 2014, sllaomul din Zagreb a fost mutat in Bormio din lipsa de zapada. Celelate favorite principale sunt slovena Tina Maze, precum si suedezele Frida Hansdotter si Maria Pietilä-Holmner.

Alte invingatoare nu sunt excluse, dar putin probabile. Slovaca Veronika Velez-Zuzulova este cea mai rapida dintre toate celelalte fete, poate chiar dintre toate fetele, insa pana acum a gresit major in fiecare cursa. Daca va reusi sa sara peste eroarea obisnuita, are un loc pe podium asigurat.

La baieti duelul Felix Neureuther (imbracat intre timp in tricoul rosu) – Marcel Hirscher continua. Henrik Kristoffersen poate fi mai rapid decat amandoi, dar presiunea pusa pe umerii lui inca tineri si realizarea propriei vulnerabilitati in momentul ratarii din Are, s-au dovedit un balast emotional prea greu. Rezultatul bun din Madonna s-ar putea sa-i fi redat increderea de care are nevoie pentru demonstratiile de virtuozitate.

Pe Mario Matt ma incapatanez sa-l trec in lista favoritilor, desi calca porti la fiecare etapa. Poate ca de data aceasta ar trebui sa-l uit. Dupa trei etape incheiate cu DNF, are nevoie de una prudenta, in care sa fie sigur ca puncteaza. Abia dupa aceea are sanse sa atace podiumul.

Asa ca trecem la urmatorii de pe lista: neamtul Fritz Dopfer, rusul Alexander Horoshilov, si tripleta suedeza Axel Bäck, Jens Byggmark, Mattias Hargin.

Daca slalomul fetelor este penultimul inainte de Mondialele din Beaver Creek, cel masculin abia deschide seria de nu mai putin de 5 slalomuri programate pentru luna ianuarie. Sanse mari pentru Marcel Hirscher sa preia din nou conducerea in clasamentul general si sa se distanteze decisiv de Kjetil Jansrud.