Mikaela Shiffrin la doi pasi de al treilea glob

Dupa mondiale e ca la mondiale. Aproape. In slalomul din Maribor, fata de aur, americanca Mikaela Shiffrin (1:39,12), a ramas pe primul loc, fata de bronz, schioara ceha Sarka Strachova (+1,05), a terminat tot pe trei, schimbarea survenind pe treapta a doua a podiumului, pe care a ajuns de data aceasta slovaca Veronika Velez-Zuzulova (+1,03), cea care in Beaver Creek primise doar tinicheaua locului 4.

Mikaela Shiffrin din nou pe primul loc (© Srdjan Zivulovic/Reuters)

Isi imaginasera fetele ca picuratura din prima mansa a fost ploaie? In mansa a doua a plouat indesat si mocaneste, ploaie din aceea care anuleaza speranta ca se va termina vreodata si care indeamna la pus stergatoare pe ochelarii de schi. Tot plouand s-a si racit, asa ca pana au ajuns cele mai bune fete la start, sus pornise viscolul, care s-a dovedit si mai neplacut pentru vizibilitate.

Sub potop, organizatorii n-au avut de ales, au presarat iar kilograme de sare pe traseu, care au mentinut partia pentru o vreme. Pe final insa a inceput sa se sparga si ultimele fete au cam dat in gropi. Cu o exceptie, desigur.

Ca de obicei cand conditiile influenteaza starea pistei, clasamentul a fost reamestecat. Kathrin Zettel (locul 7) acuzase zapada cu frana in prima mansa, terminata pe locul 15. In a doua a prins ritmul de la inceput si apoi l-a lasat sa curga, fara a face vreo greseala, evolutie reflectata in cel mai bun timp al mansei secunde. „Nu sunt multumita, a lipsit incarcarea egala a schiurilor si de aceea n-au avansat cum trebuie”, ne-a surprins ea insa cu declaratia de la final.

Plecata cu 26 de sutimi avantaj, Wendy Holdener (6) a amestecat avantul si agresivitatea cu cateva erori in cursa ei, salvand 8 la final, pentru o sefie de un minut. Nina Löseth (4) nu i-a permis sa ramana mai mult timp primul loc, desi n-a schiat mai bine. Avusese insa un avantaj de doua zecimi la start.

Slalomistele germane au dezamagit in masa in prima iarna fara Maria Höfl-Riesch. Au fost criticate, au fost retrogradate, nimic n-a ajutat. De fapt in Cupa Europei n-au mers prost. Dar odata mutate in cea Mondiala, a aparut un blocaj, manifestat si la intrecerile Beaver Creek. Acolo Lena Dürr nici macar n-a fost folosita in proba pe echipe, desi era pe lista de start si era singura slalomista dintre cele trei reprezentante ale Germaniei. Din neincredere. Odata mondialele terminate, disparand stresul, iaca si minunea: nemtoaicele au spus prezent.

Dupa prima mansa atat Lena Dürr, cat si Maren Wiesler, ambele cu numere marisoare de start, patrunsesera in top 10. Maren a avut prea multe emotii in mansa a doua pentru repetarea rezultatului, dar Lena a schiat din nou frumos si curat. Adunate, cele doua manse au plasat-o pe locul 5, imediat in spatele Ninei. Cel mai bun rezultat al carierei pentru schioara germana la slalom special. La cel paralel are deja o victorie, reusita in Moscova.

Veronika Zuzulova si-a gasit o noua specialitate: mansele secunde. In Beaver Creek urcase de pe 12 pe 4, cu o mansa furtunoasa. In Maribor a repetat modelul. Avantata si la atac. Stiind ca alta optiune nu mai are, dupa o mica agatare la mijloc, slovaca a atacat cu si mai mult elan. A urcat de pe 8 pe 2. Pana sa stie aceasta, a avut un pic de tremurat. Chiara Costazza s-a chinuit fara succes pe traseul un pic mai strans la mijloc decat fusese primul.

Tina Maze a pornit usor rezervata, parca testand traseul. Apoi de la poarta la poarta a pus tot mai multa inima in viraje. Insa cand a intrat in sfarsit in ritm, a calcat o poarta, desi nimic nu anuntase greseala. Schiurile i s-au incalcit apoi printre betele portilor, facand si o pirueta inainte de a cadea, spre dezamagirea celor 20000 de spectatori, dar si a ei. A fost prima data dupa trei ani cand s-a prezentat la interviuri fara chef.

„N-a mers nimic aici. Nu este usor sa schiezi in fata propriilor suporteri cand vrei sa le arati o mansa buna.” Inainte de St. Moritz, Anna Fenninger era la 331 de puncte in spatele Tinei. Dupa Maribor, Anna sta la 84 de puncte de slovena si scenariul de anul trecut, cand a depasit-o la finale pe Maria, are sanse sa se repete. Intrebarea despre situatia aceasta a agasat-o pe Tina: „Ce ar trebui sa spun? Anna schiaza bine, iar eu am mers aici foarte prost. Va fi o lupta stransa in acest sezon.” In mod normal n-ar trebui. Tina schiaza totusi cu o disciplina in plus fata de austriaca. Dar pare foarte obosita acum. Nu atat fizic, cat mental.

Frida Hansdotter si Bernadette Schild au coborat in clasament la pachet. Suedeza a pierdut constant timp, in vreme ce mezina familiei Schild a gresit chiar la inceput. In vreme ce pentru Frida, locul 9 reprezinta cel mai slab rezultat al ei din aceasta iarna, locul 8 al lui Bernadette este cel mai bun. „Am tras tare in ultima luna, stiind ca si altele au fost in situatia mea si au profitat pana la urma de ea. Schiezi mai cu placere cand stii ca ai sanse la un loc pe podium. In mansa a doua am vrut sa risc totul, si sa nu mai merg cu frana trasa, ca prea des am facut asta in acest sezon. Am depasit un pic limita, dar am trecut totusi linia de sosire.”

Cu inca trei fete la start, Veronika Zuzulova inca nu avea podiumul asigurat. Dar a avut  grija Erin Mielzynski sa i-l daruiasca, schiind foarte pe spate. Reprezentanta frunzei de artar a coborat astfel de pe 3-ul de la pauza pana pe locul 13. Iar Veronika a jubilat, bucurandu-se de al 17-lea podium din palmares.

In spatele ei a ramas si Sarka Strachova. La doar doua sutimi, care pot fi gasite in fiecare groapa de care s-a impiedicat. De fiecare data, dupa un moment de uimire initiala, cehoaica si-a continuat zig-zag-ul ritmat. Asa a reusit sa ramana pe podium pentru a 11-a oara in cariera.

Mikaela Shiffrin a tras iar un pui de somn intre manse, apoi a schiat ca si cum ar fi avut un traseu neatins sub schiuri. Locurile in care s-au impiedicat fetele care tocmai schiasera au disparut miraculos si doar pe final a trenat un pic, dar la avantajul initial n-a mai contat. Chiar si pierzand 3 zecimi, Mika si-a lasat adversarele la peste o secunda in urma.

A povestit apoi ce mai povestise la o cursa reusita pe ploaie: „A fost o ploaie frumoasa. Am ochelari buni, trebuie sa spun, asa ca ploaia nu ma deranjeaza. Am crescut schiind prin ploaie.” Multumita de recapatarea fluentei pierdute la inceputul sezonului, Mika a mai divulgat si ce a motivat-o in mansa secunda. „Am urmarit mansa Zuzulovei. Ucide tot in mansa a doua si nu inteleg – face sa para totul atat de usor. Asa ca am simtit ca trebuie sa atac. La fiecare cursa ma simt bine cand arat doua manse bune. Fiecare mansa incerc s-o fac mai buna decat pe ultima. Am stiut ca am avansul de partea mea, ca pot fi desteapta si nu trebuie sa schiez ca nebuna, fiindca telul meu este sa castig globul si in acest sezon. Cred ca am schiat inteligent si in acelasi timp am si sarjat, asa ca pot fi mandra de eforul general.”

Nu mai castigase in Maribor, si cu premiera aceasta a bifat borna 12, devenind astfel cea mai buna slalomista americana din istorie. Victoria Mikaelei, coroborata cu concursul nereusit la Fridei Hansdotter au dus la o rocada la varful clasamentului disciplinei. Adolescenta din State conduce acum si nu mai are nevoie decat de doua rezultate bune, pentru a egala performanta nemaireusita de 20 de ani, de la Vreni Schneider incoace: 3 globuri consecutive la slalom!

Clasamentul final al etapei