Cand norocul si tehnica nu ajung, sau cum a castigat Kristoffersen slalomul de la Val d’Isère

Henrik Kristoffersen a reusit sa-si mentina avantajul din prima mansa si a castigat slalomul de la Val d’Isère cu un timp cumulat de 1:38:87 si al doilea timp al mansei secunde. Norvegianul a triumfat in ciuda mansei spectaculoase facute de Marcel Hirscher, care a incheiat al doilea, in 1:39:96. A treia pozitie ii revine lui Felix Neureuther cu o secunda si 46 de sutimi mai lent decit Kristoffersen. Rezultatele finale sunt disponibile aici.

Henrik Kristoffersen castiga slalomul de la Val d’Isère (© Alain Grosclaude)

Indiferent cine castiga cursa, daca e vorba de o proba tehnica prestatia lui Marcel Hirscher va fi parte din discutie. Pe o partie dificila, cu un parcurs foarte virajat, tehnic si cu multe ruperi de ritm, austriacul a facut o prima mansa departe de nivelul cu care ne-a invatat si bucurat de atatea ori si a incheiat pe 8 la pauza, la peste o secunda si jumatate in spatele liderului. Partia montata in mansa secunda a fost mai in viteza, cu ritm alert, cu schimbari rapide de muchii pentru a pastra alunecarea, cu o trasa mult mai directa, adica fix ce era nevoie pentru ca Marcel sa se dea in spectacol. Spre deliciul nostru, exact asta a facut austriacul, care a schiat agresiv, a atacat din prima pana in ultima poarta si-a zburat pe partie, stabilind cel mai bun timp al mansei secunde (46:64). Cu asta am lamurit partea de tehnica.

Norocul lui Hirscher a venit din doua surse, anume betele bine infipte si adversarii ghinionisti. Astazi la Val d’Isère cele mai multe caderi au fost cele ale portilor, cursa fiind intrerupta in repetate randuri mai ales in mansa secunda pentru a le fixa la locul lor. Ca un bat isi mai iese din fire daca-i agatat violent de un schior, asta ar fi de inteles, dar ca la un contact normal cu un competitor in coborare batul nu doar ca zboara din suport, dar o mai si ia la vale pe urmele sportivului, asta nu mai e acceptabil. Lui Giuliano Razzoli i s-a intamplat spre sosire, unde cu 4 porti inainte de final un fanion a iesit de la locul lui si, incercand sa-l evite, italianul a incalecat poarta imediat urmatoare si-a ratat un posibil podium (Razzoli fusese mai rapid ca Hirscher la ultimul intermediar). Norvegianul Sebastian Foss-Solevaag, al doilea dupa prima mansa, a incalecat si el o poarta in treimea superioara. Alexis Pinturault a plecat ca din pusca, a fost cu aproape jumatate de secunda mai bun ca Marcel in prima portiune, avand la intermediar un avantaj cumulat de peste o secunda, apoi inainte de intrarea pe abrupt un bat s-a desprins si a luat-o la vale pe urmele francezului. Incercand sa evite pericolul, la fel ca Razzoli si Pinturault a ratat o poarta, la 2-3 viraje mai jos de batul buclucas. Cand pierzi pe barba ta e una, dar cand ai peste o secunda avantaj, mergi perfect si o problema ce tine de partie si nu de tine iti strica socotelile, acolo frustrarea si revolta sunt de inteles. Dupa accidentarea de saptamana trecuta, nici weekendul asta nu a fost mai fericit pentru Pinturault.

Bun, de partea cealalta nu neaga nimeni cursa impecabila facuta de Hirscher, care a fost suficient de rapid incat sa-i depaseasca pe mai toti cei care au plecat cu avans din prima mansa. Intre acestia Felix Neureuther, la final mai lent decat austriac cu 37 de sutimi, a fost, ca de obicei, eleganta intruchipata, insa trasa aleasa de el, ceva mai rotunjita decat cea a lui Marcel, l-a costat doua zecimi pe treimea superioara. Mai apoi cateva mici dezechilibrari pe zona de abrupt i-au anulat tot avantajul din prima mansa. La final, insa, Felix parea vesel si, pe langa o reverenta gratioasa pe care a facut-o in fata lui Kristoffersen la premiere, neamtul s-a tinut de glume si cu cei de la televiziunea austriaca, facand pe bosumflatul ca nu l-au chemat la interviu dupa cursa si intreband gales daca nu-l mai iubesc.

Nu toti schiorii au fost la fel de pusi pe sotii dupa slalomul de azi. Aflat pe 4 dupa prima mansa, Julien Lizeroux a pierdut tot avantajul mai ales pe ultima portiune, unde a taiat prea agresiv virajele si gheata, pierzand din viteza. La final, francezul a incheiat pe 5 datorita timpului bun din prima mansa. Intre el si podium s-a strecurat David Chadounsky, americanul profitand de traseul mai direct, mai rapid al celei de-a doua parti din cursa si reusind al cincilea timp al mansei secunde. Un rezultat bun a obtinut si italianul Patrick Thaler, al saselea la general si al treilea in partea a doua a cursei. Compatriotul sau, Riccardo Tonetti, plecat cu numar de concurs 32, a reusit o clasare in primii 15. O alta surpriza placuta a fost si locul 12 al lui Dave Ryding, cel mai bun rezultat din cariera de pana acum a britanicului. De partea cealalta, desi traseul a fost montat de unul dintre antrenorii suedezi si Mattias Hargin a obtinut al saptelea timp al mansei secunde, rezultatul foarte slab din prima mansa – raportat la pretentiile sale de a castiga globul de cristal al probei in acest sezon – l-a obligat pe suedez sa se multumeasca doar cu locul 10 la final.

Cat despre premiantul zilei, Henrik Kristoffersen a plecat cu un avantaj mare in fata lui Hirscher dupa prima mansa si a facut o cursa buna in partea secunda (al doilea timp, cu 57 de sutimi mai slab ca al lui Marcel). Pana la urma tot ce trebuia sa faca norvegianul era sa ajunga jos si sa spere ca portile vor sta la locul lor, dar Kristoffersen a aratat ca nu degeaba e unul dintre pretendentii la globul probei, astfel ca si in mansa secunda a atacat, fiind cu doua zecimi mai rapid decat Hirscher pe prima portiune. In treimea inferioara a traseului Marcel a schiat ca din alta lume, iar acolo Kristoffersen nu i-a putut tine piept, dar avantajul acumulat pana in acel punct a fost destul incat norvegianul sa traca linia de sosire cu peste o secunda avans fata de austriac. Cu victoria de azi, Kristoffersen si-a mai spalat din pacate dupa ratarea din mansa secunda de ieri, de la urias, unde pleca avand sanse la podium. Am incredere ca si in proba de slalom vom avea cel putin un duel interesant la varf in acest sezon. Pana la urmatoarea incrucisare de lame la tehnic insa, weekendul viitoar avem probe de viteza in Val Gardena, cu super-urias vineri si coborare sambata.