Un podium neașteptat


La asta nu m-am așteptat. Voi? Dar după cum ziceam, Mika s-a bătut singură. A intrat greu în ritm când s-a înclinat panta, și doar finișul i-a fost pe măsura așteptărilor. Poate de vină a fost dorința prea mare de a schia perfect, poate pur și simplu nu a reușit să intre în transa în care timpul se dilată și oricât de repede ar trebui să iei decizii și să te miști ai o eternitate la dispoziție. Așa cum i s-a întamplat Martei Bassino, care conduce la pauză (49’’05) în fața Petrei Vlhova (+0’’23) și a Michellei Gisin (+0’’29).

Foto: Charles Krupa / The Associated Press

Vreme însorită, dar vântoasă la Killington, în Statele Unite, la Mika în județ. Atât de vântoasă încât toată lumea a trebuit să se mute cu toată gospodăria de la startul principal câteva porți mai jos, într-o zonă mai ferită, cel puțin la ora la care s-a dat drumul primei manșe.

La recunoaștere pista a părut patinoar, dar în cursă fetele au simțit priză bună la majoritatea porților. Cele cu gheață au îngreunat desigur sarcina schioarelor, căci nu-i plăcut să simți într-un viraj că îți fuge schiul de sprijin în lateral când tu te așteptai la același suport pe care-l oferise zăpada de la poarta precedentă. Valurile de teren au fost al doilea obstacol, totuși nu la fel de mare ca în anii precedenți, căci antrenorul austriac nu a plasat porți capcană sub dâmburi.

Renașterea unui mare campion și cine o poate învinge pe Mika la ea acasă


Trecem oceanul astă seară la ora de schi alpin de la televizor. Fetele sunt programate în Killington cu un slalom uriaș azi (16:45; 20:00) și unul special mâine (la aceleași ore). Băieții schimbă viteza în Lake Louise, mutându-se dincolo de suta de km pe oră, cu o coborâre azi (21:15) și un super-G mâine (tot la 21:15).
Este posibil ca imaginea să conţină: cer, apus, în aer liber şi natură
Killington este acasa Mikaelei Shiffrin. Acasa, acasă. Adică a avut multe curse școlărești pe această pistă, învăţănd la un liceu de schi din apropiere. Tot aici e singurul loc în care a putut ajunge și bunica ei în ultimii doi ani. Dar bunica nu mai e, s-a stins din viață cu o săptămână înainte de Levi, la 98 de ani. Când a spus în Levi că nu poate divulga încă numele renului câștigat, unii s-au gândit că îi va spune Pauline. Dar nu, depășind recordul lui Stenmark, americanca a dorit să-l omagieze pe suedez, așa că l-a sunat înainte de botez și a primit acceptul lui de a-i da renului numele Ingmar. La cursele din Killington putem fi siguri însă că Mika va dori să o omagieze pe ”nana” Pauline cu două succese.
Așa că, revenind la întrebarea cine o poate învinge la ea acasă, răspunsul este probabil – fără a scădea din meritele lui Alice Robinson sau ale Petrei Vlhova – doar Mika însăși. La motive nu pun doar dorința arzătoare de victorie a americancei, și forma superbă arătată deja în aceste sezon. Dar Alice a schiat ușor accidentată în Sölden, iar medicii i-au recomandat să facă o pauză de schi dacă nu vrea să agraveze problemele, deci nu s-a antrenat prea mult în ultima lună. Petra a avut și ea probleme de sănătate în timpul verii, ce i-au afectat condiția fizică scăzându-i performanța la primul uriaș. Luna suplimentară de antrenamente s-a văzut imediat în Levi, dar trebuie spus că și atunci când par egale, există o diferență între Vlhova și Shiffrin. În vreme ce Petra pune tot ce are în performanța fiecărei manșe, Mikaela e undeva la 90%, nedorind să riște și având de fiecare dată un potențial de îmbunătățire în caz de nevoie. Prin urmare doar de ea depinde dacă va urca la 100% sau nu. Restul lumii a fost prea departe în primele curse ca să poată ridica pretenții când Mika e perfectă.
Avem și o revenire importantă azi. Anna Veith a decis că e suficient de puternică și va lua startul pentru prima dată de la accidentarea suferită iarna trecută. În schimb Ragnhild Mowinckel trebuie să reia calvarul de la capăt, căci și-a rupt din nou ligamentele încrucișate.
La băieți ne-am făcut o imagine despre ce se va întâmpla astăzi la cele două antrenamente. Ambele au fost câștigate mai mult decât clar de fostul câștigător de glob mare de cristal… (ei, știți?) … Carlo Janka. Nu știu ce s-a schimbat. În ultimi ani Janks ”the Iceman” a suferit ba cu genunchii, ba cu spatele, dar mai ales cu cel din urmă. Rareori (sau chiar niciodată) s-a întâmplat ca un schior cu suferințe cronice să revină în stil, dar trebuie să privim evidența în față, Carla Janka e marele favorit. Judecând mai departe după rezultatele de la antrenamente, Matthias Mayer e principalul contracandidat al elvețianului. În mod normal aș spune că rezultatele primului antrenament sunt mai semnificative și acolo au dominat austriecii. La al doilea s-au apucat să experimenteze și Vincent Kriechmayr și Max Franz au rămas în urmă. Dar pe lângă spiritul inovator, tempoul mult mai ridicat al celui de-al doilea antrenament ar pute fi și el vinovat pentru ierarhia mult schimbată. Janks a terminat coborârea cu aproape 3 secunde (!!!) mai repede și a dublat distanța dintre el și al doilea schior (Travis Ganong). Dominik Paris este și el printre fruntași, deci nu-l scot din calcule.
Vizionare plăcută!

Primul slalom, primul nou record


Mikaela Shiffrin a fost cât pe ce să rateze victoria și în a doua cursă a sezonului, dar Petra Vlhova s-a îndurat de ea și s-a dat la o parte din calea americancei cu o tumbă spectaculoasă. Locul eliberat de pe podium a fost ocupat de Kathi Truppe, care tocmai ce își luase adio de la el după ce Wendy Holdener, cu o manșă secundă furibundă, își arătase clasa.

Die drei erstplatzierten Läuferinnen jubeln über ihre Erfolge  (imago / Martti Kainulainen)

Petra conducea după prima manșă. Și nu, n-au fost Continuă lectura

Audiențe la Moș Crăciun


Eroii din poveștile noastre numai timp să-i scrie scrisori moșului nu au iarna. Așa că FIS, mărinimoși crăciuni cum nu-i bănuiam, le programează în fiecare noiembrie audiențe direct la casa moșului celui darnic. Și dacă nu știați până acum unde il găsiți, Levi în Finlanda e o adresă potrivită.

Ne întoarcem așadar și noi împreună cu schiorii la moș si reni acasă. Timp să vă spun prea multe nu am astă seară, dar mâine poate apuc să înșir două-trei vorbe despre cum au mers fetele la slalom (11:15 și 14:15), și încă vreo zece despre cum era să schieze Katharina Liensberger pentru România.

Duminică mă întorc acasă după ce votez patriotic în mereu surprinzătoarea noastră țărișoară, așa că povestea despre cum n-a câștigat Marcel Hirscher slalomul masculin (aceleași ore) o las pentru Val d’Isere.

Pace, zâmbete și înțelepciune la alegerea dintre profesorul mut de aroganță și eleva corigentă la toate materiile care nu contează în politica românească.