Un podium neașteptat


La asta nu m-am așteptat. Voi? Dar după cum ziceam, Mika s-a bătut singură. A intrat greu în ritm când s-a înclinat panta, și doar finișul i-a fost pe măsura așteptărilor. Poate de vină a fost dorința prea mare de a schia perfect, poate pur și simplu nu a reușit să intre în transa în care timpul se dilată și oricât de repede ar trebui să iei decizii și să te miști ai o eternitate la dispoziție. Așa cum i s-a întamplat Martei Bassino, care conduce la pauză (49’’05) în fața Petrei Vlhova (+0’’23) și a Michellei Gisin (+0’’29).

Foto: Charles Krupa / The Associated Press

Vreme însorită, dar vântoasă la Killington, în Statele Unite, la Mika în județ. Atât de vântoasă încât toată lumea a trebuit să se mute cu toată gospodăria de la startul principal câteva porți mai jos, într-o zonă mai ferită, cel puțin la ora la care s-a dat drumul primei manșe.

La recunoaștere pista a părut patinoar, dar în cursă fetele au simțit priză bună la majoritatea porților. Cele cu gheață au îngreunat desigur sarcina schioarelor, căci nu-i plăcut să simți într-un viraj că îți fuge schiul de sprijin în lateral când tu te așteptai la același suport pe care-l oferise zăpada de la poarta precedentă. Valurile de teren au fost al doilea obstacol, totuși nu la fel de mare ca în anii precedenți, căci antrenorul austriac nu a plasat porți capcană sub dâmburi.

Renașterea unui mare campion și cine o poate învinge pe Mika la ea acasă


Trecem oceanul astă seară la ora de schi alpin de la televizor. Fetele sunt programate în Killington cu un slalom uriaș azi (16:45; 20:00) și unul special mâine (la aceleași ore). Băieții schimbă viteza în Lake Louise, mutându-se dincolo de suta de km pe oră, cu o coborâre azi (21:15) și un super-G mâine (tot la 21:15).
Este posibil ca imaginea să conţină: cer, apus, în aer liber şi natură
Killington este acasa Mikaelei Shiffrin. Acasa, acasă. Adică a avut multe curse școlărești pe această pistă, învăţănd la un liceu de schi din apropiere. Tot aici e singurul loc în care a putut ajunge și bunica ei în ultimii doi ani. Dar bunica nu mai e, s-a stins din viață cu o săptămână înainte de Levi, la 98 de ani. Când a spus în Levi că nu poate divulga încă numele renului câștigat, unii s-au gândit că îi va spune Pauline. Dar nu, depășind recordul lui Stenmark, americanca a dorit să-l omagieze pe suedez, așa că l-a sunat înainte de botez și a primit acceptul lui de a-i da renului numele Ingmar. La cursele din Killington putem fi siguri însă că Mika va dori să o omagieze pe ”nana” Pauline cu două succese.
Așa că, revenind la întrebarea cine o poate învinge la ea acasă, răspunsul este probabil – fără a scădea din meritele lui Alice Robinson sau ale Petrei Vlhova – doar Mika însăși. La motive nu pun doar dorința arzătoare de victorie a americancei, și forma superbă arătată deja în aceste sezon. Dar Alice a schiat ușor accidentată în Sölden, iar medicii i-au recomandat să facă o pauză de schi dacă nu vrea să agraveze problemele, deci nu s-a antrenat prea mult în ultima lună. Petra a avut și ea probleme de sănătate în timpul verii, ce i-au afectat condiția fizică scăzându-i performanța la primul uriaș. Luna suplimentară de antrenamente s-a văzut imediat în Levi, dar trebuie spus că și atunci când par egale, există o diferență între Vlhova și Shiffrin. În vreme ce Petra pune tot ce are în performanța fiecărei manșe, Mikaela e undeva la 90%, nedorind să riște și având de fiecare dată un potențial de îmbunătățire în caz de nevoie. Prin urmare doar de ea depinde dacă va urca la 100% sau nu. Restul lumii a fost prea departe în primele curse ca să poată ridica pretenții când Mika e perfectă.
Avem și o revenire importantă azi. Anna Veith a decis că e suficient de puternică și va lua startul pentru prima dată de la accidentarea suferită iarna trecută. În schimb Ragnhild Mowinckel trebuie să reia calvarul de la capăt, căci și-a rupt din nou ligamentele încrucișate.
La băieți ne-am făcut o imagine despre ce se va întâmpla astăzi la cele două antrenamente. Ambele au fost câștigate mai mult decât clar de fostul câștigător de glob mare de cristal… (ei, știți?) … Carlo Janka. Nu știu ce s-a schimbat. În ultimi ani Janks ”the Iceman” a suferit ba cu genunchii, ba cu spatele, dar mai ales cu cel din urmă. Rareori (sau chiar niciodată) s-a întâmplat ca un schior cu suferințe cronice să revină în stil, dar trebuie să privim evidența în față, Carla Janka e marele favorit. Judecând mai departe după rezultatele de la antrenamente, Matthias Mayer e principalul contracandidat al elvețianului. În mod normal aș spune că rezultatele primului antrenament sunt mai semnificative și acolo au dominat austriecii. La al doilea s-au apucat să experimenteze și Vincent Kriechmayr și Max Franz au rămas în urmă. Dar pe lângă spiritul inovator, tempoul mult mai ridicat al celui de-al doilea antrenament ar pute fi și el vinovat pentru ierarhia mult schimbată. Janks a terminat coborârea cu aproape 3 secunde (!!!) mai repede și a dublat distanța dintre el și al doilea schior (Travis Ganong). Dominik Paris este și el printre fruntași, deci nu-l scot din calcule.
Vizionare plăcută!