Înapoi la locul primei fapte


În urmă cu un an, Clement Noel reușea pentru prima oară detronarea ragelui. Strâns, dar totuși fair and square, cum ar zice Dave Ryding. A trecut un an, regele nici măcar nu mai are schiuri acasă, dar Clement spune iar prezent la primul slalom despre care băieții au tot zis azi la interviuri că “ăsta e slalom greu și adevărat”. Și nu oricum, ci știind pe dinafară o lecție despre care ceilalți nici măcar n-au știut că s-a predat. Căci e o lecție din vremurile vechi, când pistele nu se preparau cu apă de un milion de ori.

Da, așa ne-a zis azi Thomas Sykora. Acest obicei al injectării peste noapte s-a împământenit în așa hal, încât tehnicienii care prepară Continuă lectura

O coborâre mai întâi curioasă, apoi revenită în normalitate


“Ce e asta?“ ne-am fi putut întreba uimiți după primii cincisprezece concurenți ai combinatei de astăzi din Wengen. Schiaseră aproape toți favoriții și în manșa de coborâre conducea Riccardo Tonetti (locul 7, +1’’09), schior de slalom uriaș de meserie, iar Victor Muffat-Jeandet (12, +1’’33) era la o aruncătură de băț, făcându-l favorit clar pentru primul loc după slalom. La prezentarea pistei Hans Knauss tocmai spusese că oricât de bun combinatori ar fi tehnicienii, nu se pot totuși arunca pe săritoarea de la Hundschopf cu nebunia specialiștilor.

Și exact nebunia asta am văzut-o la Aleksander Aamodt Kilde (9; 1’’12), schiorul cu numărul 1, care a atacat fără reținere tot. A sărit Continuă lectura

Elvețienii la putere


Aceasta a fost știrea săptămânii după rezultatele din Madonna: Elveția a întrecut Austria în clasamentul pe națiuni. Păi da, cu cinci schiori făcând puncte, dintre care Daniel Yule a adunat maximul posibil, iar Tanguy Nef a adunat și el aproape mai mult decât cei doi austrieci pe care îi regăsim în clasament, nu e de mirare, mai ales că rezultatul nu este o excepție. Marcel Hirscher a mascat opt ani de zile o boală cronică de care roș-alb-roșii au tot suferit în disciplinele tehnice. Acum nu o mai poate ascunde nimic și e foarte posibil să-i vedem în continuare suferind. Adelboden a fost prolific pentru Marcel, dar nu și pentru colegii care ar trebui să ducă acum ștafeta mai departe. Ultima dată când Hirscher nu a urcat pe podium în stațiunea elvețiană a fost acum 10 ani! Învingătorul austriac de atunci se numea Benjamin Raich. După acea victorie a lui Benni, doar trei clasări pe podium străine au mai fost trecute în cont de austrieci. Iar viitorul arată acum pentru ei îngrozitor de sumbru.

Nici elvețienii n-au dus-o mai bine în anii de Continuă lectura

Alții la rând


Au fost trei slalomuri până acum. Știți câți schiori s-au perindat pe podium? Opt!!! Cu excepția lui Clement Noel, că doar de-aia e lider, toată lumea a ajuns cel mult o singură dată pe podium. Și chiar dacă azi vom vedea duble și la alți schiori, asta nu înseamnă că se lucrează mai departe în schimburi. În Madonna di Campiglio traseul a avut porțile mai aproape de un slalom clasic, cu distanțe clar mai mici între porți și iată cum duelul pentru primul loc este acum între Daniel Yule și Henrik Kristoffersen.

Ar fi trebuit să ne așteptăm. 3tre este o pistă particulară, ce-i alege pe cei care-i dăruiesc inima și îi răsplătește cu fidelitate. Daniel Yule e învingătorul de anul trecut. Henrik s-a descurcat aici în trecut, dar sezonul acesta nu mai este previzibil. Cu norvegianul se întâmplă ceva și sunt tentată să cred că îi este dor de Marcel. Fără cel mai bun adversar al său, în Henrik nu mai arde focul. Se mai aprinde când încasează câte o înfrângere usturătoare și după locul 19 din Zagreb astăzi s-a activat.

Articol in curs de scriere

Și cei mai din urmă au ajuns cei dintâi


Cu excepția lui Ramon Zenhäusern, dar n-o să las clasarea lui pe podium să-mi strice frumusețe de titlu. Mai ales că elvețianul și-a pierdut poziția fruntașă (obținută în premieră după prima manșă). Așadar Ramon a încheiat pe 2 (+0’’07), lăsându-i întâietatea celui care de anul trecut anunțase că la slalom el vrea locul lui Marcel. Clement Noel (1’57’’14), aflat pe 4 la pauză, a devenit astfel pentru prima dată ”Regina Zăpezii“ din Zagreb și cu această ocazie s-a îmbrăcat tot pentru prima dată și în tricoul roșu al liderului disciplinei. Tot din urmă a venit și Alex Vinatzer (+0’’29), căruia nu i s-au urcat la cap laudele din cronica primei manșe, ci a ridicat ștacheta urcând astfel de pe locul 8 pe primul podium al carierei.

Fotot: AP / Gabriele Facciotti

Răsturnările astea din clasament au continuat și sub podium. A fost plină de surprize plăcute cursa aceasta. Dar cum orice acțiune are și o reacțiune, n-au lipsit nici surprizele neplăcute.

S-o luăm de la capăt, iar capătul acesta e undeva pe la schiorul cu numărul 30 din prima manșă, când Ramon s-a prezentat la interviul cu Felix Neureuther, cel mai nou reporter de schi al televiziunii germane ARD. Nemții au avut spațiul de interviuri lângă orfi și de cum i-am zărit profilul hâtru în colțul camerei austriecei mi-am propus să caut înregistrarea.

L-a întrebat Felix pe Ramon cel situat cu capul la câteva etaje mai sus: ”Ai știut de la recunoaștere pe unde trebuie să mergi de ai trecut așa de lin drumul unde atâția adversari au avut probleme?“ ”Cred că nu a fost atât de mult o chestiune de înțelegere a traseului, cât de noroc.“ Sincer băiatul și iscusit Felix ăsta. N-am mai văzut atâta franchețe la interviuri.

Mai trebuie să știți ceva. Traseul primei manșe fusese marcat de antrenorul elvețian. În cea de-a doua i-a venit rândul antrenorului francez. Și dacă elvețianul pusese porțile pe o linie foarte directă și rapidă, francezul a învârtit traseul cu aproape două secunde mai mult. Că de, o fi Clement înăltuț și el, dar nu-i ajunge lui Ramon decât pe la nas.

La trasul, traseul învârtit a însemnat pe de o parte că nu a mai fost vital să se schieze milimetric pe lângă poartă, pe de alta că greșelile au costat mai mult, căci atunci când reduci o viteză mică e greu să-ți iei avânt din nou.

Puse împreună, cele două caracteristici prezentate de Thomas Sykora la televiziunea austriacă, explică de ce în manșa a doua au ieșit la rampă schiori cu profil diferit, amestecând clasamentul mai ceva decât un bun algoritm de randomizare.

Articol în curs de scriere

Marea învălmășeală


Ce valori apropiate, am putea exclama după prima manșă a slalomului masculin din Zagreb. Între Ramon Zenhäusern, lider la pauză, și ultimul schior calificat sunt mai puțin de două secunde, adică aproximativ atât cât avea ieri avans tot la pauză Petra Vlhova față de Wendy Holdener, schioara de pe locul trei. Aparențele astea… E drept că Petra (la fel ca pe alocuri Mika) a schiat în altă clasă, dar a avut și unde să-și desfășoare talentele. Căci ieri, traseul a fost greu și aritmic. Pe când azi băieții au găsit porțile așezate ca la metronom. Și când nu-i nimic care să cearnă un pic grâul de calitate superioară, atunci avem în saci de-a valma grăunțe de tot felul.

O singură capcană am văzut azi, în același loc ca anul trecut și ca în anii dinainte, plasată un pic altfel azi. În partea superioară, pista Sljeme e traversată de Continuă lectura

Slalomuri peste slalomuri!


La mulți ani! Iaca ne-a dat FIS-ul și nouă liber în prima zi a anului. Și schiorilor desigur, dar de când am tot visat să fie 1 ianuarie liber ca să merg fără griji pe pârtie! Noroc cu schiul n-am avut, căci iarna aceasta sunt șchioapă. Dar tot a fost plăcut să primesc liber, liber de anul nou.

Schiorii s-au bucurat și ei să stea cu familiile, chiar dacă majoritatea s-au prezentat în timpul zilei la antrenamente. Iar acum Continuă lectura

Ce șanse au viteziștii în noul format al combinatei?


Și uite că nu mai moare! Deși acum câteva luni era deja în comă gata să sucombe, combinata alpină e azi bine mersi, îmbrăcată în straie recondiționate, ce par ca noi. Problema disciplinei era că prin specializarea extremă petrecută mai ales în probele tehnice, viteziștii nu au mai avut șanse să se apropie de timpii slalomiștilor de meserie, în vreme ce aceștia încă au continuat să se descurce onorabil la coborâre sau super-G.

Image result for kilde bormio

La discuția din Åre pe care au avut-o șefii mai mari și mai mici de la FIS, prezidentul austriac a propus varianta cu schiat mai întâi slalomul, pentru ca Continuă lectura

N-o mai doare inima


Aproape numai gheață au găsit slalomistele astăzi de dimineață pe pista din Lienz. Doar aproape, căci la câteva porți zăpada a rămas agresivă invitând la atac fără rețineri. De aceea recunoașterea a fost extrem de importantă azi, alături de mult curaj și dispoziție agresivă, susținute de cumpătare pe micile petice lipsite de gheață.
Cu numărul 2 de concurs, Petra Vlhova a fost prima care ne-a demonstrat ce trebuie făcut. N-a făcut nici cea mai mică greșeală, și a pus în practică tot ce a trebuit. Ne-a lipsit etalonul, pentru a fi siguri de valoarea performanței ei, dar nu a trebuit să așteptăm mult.

Continuă lectura

Ușurarea Mikăi


Blestemul schiorilor foarte buni, ca Mika, Marcel, Henrik, este că nu suportă mediocritatea. Pe cea proprie, a celorlalți probabil nu-i deranjează. Locul 17 din Courchevel trebuie că a iritat-o cumplit pe Mikaela Shiffrin (1’01”27). Am glumit eu că s-a dus la cumpărături în loc să schieze în Val d’Isere, dar adevărul este că s-a dus pe pârtia de antrenament și a încercat multe, multe schiuri, până când s-a simțit din nou confortabil în virajele de uriaș. A muncit cu obsesie, până a regăsit perfecțiunea pe care o pretinde de la ea și s-a prezentat azi pregătită.

Atâta doar că pregătirea ei a fost pentru un start cu o jumătate de oră mai târziu. Repezită de echipă cu pregătirea de start, a părut neconectată Continuă lectura