Norvegienilor le place-n Franta. Kristoffersen e lider la pauza in slalomul de la Val d’Isère


Henrik Kristoffersen a incheiat prima mansa a slalomului din Val d’Isère in 51:66, urmat de compatriotul sau, Sebastian Foss-Solevaag, mai lent cu 31 de sutimi. Al treilea la pauza este francezul Alexis Pinturault, care a ajuns jos in 52:44. Clasamentul primei manse este disponibil aici.

Ca sa nu va mai tin in suspans, va spun ca Marcel Hirscher se afla la peste o secunda si jumatate in spatele lui Kristoffersen, pe pozitia a opta. Felix Neureuther, un alt specialist al probelor de slalom si care a plecat cu un usor avantaj dat de faptul ca Continuă lectura

Vikingii cuceresc America – Svindal și Jansrud pe podium in coborarea de la Beaver Creek


Aksel Lund Svindal bifeaza a treia victorie din tot atatea curse de viteza in acest sezon, castigand fara drept de apel coborarea de la Beaver Creek in 1:42:34. Cu 30 de sutimi mai lent, colegul si prietenul sau Kjetil Jansrud termina pe 2, pe pozitia a treia incheind, in 1:43:04, francezul Guillermo Fayed. Clasamentul complet este disponibil aici.

Svindal, Jansrud si Fayed, premianti in coborarea de la Beaver Creek (copyright Alain Grosclaude/Agence Zoom)

Primele semnale ale unui duel norvegian pentru suprematia in cursele de viteza din acest sezon au venit saptamana trecuta, la Lake Louise, cand Jansrud a dominat in antrenamente si Svindal a castigat ambele curse. Coborarea de astazi nu face decat sa confirme ce banuiam dupa etapa din Canada. Kjetil a fost primul in coborarile de incalzire si in aceasta saptamana, pe partia Birds of Prey, dar Aksel s-a dovedit mai rapid in competitie, unde a reusit sa imbunatateasca cel mai bun timp de la antrenamente (1:42:87) al colegului sau. Filmul cursei a aratat cam asa…

Christof Innerhofer a plecat primul, a parut lent pe portiunea plata de la start, una aparent usoara dar pe care cele 11 damburi valurite (asa am decis ca traducem ”rollers”) o fac dificil de abordat cu castig de viteza. Innerhofer a avut apoi mici erori pe sectiunea cea mai tehnica, in virajele de sus, a mers bine pe traverseul median si a castigat timp pe ultimele 3 saritori. Italianul s-a instalat confortabil in fruntea clasamentului provizoriu si nici ca s-a mai dat dus de-acolo pret de 13 schiori. Glumeam cu pinguinul spunand despre Innerhofer ca este „acest Peter Fill de la Beaver Creek”. A propos de Peter Fill, italianul a facut si astazi o cursa buna, terminand pe 8. Intrebat de diversi reporteri ce s-a schimbat de la sezonul trecut la acesta de merge atat de bine, Fill a explicat ca s-a insurat in vara si ca-n rest totul e la fel ca anul trecut.

Sa revenim, insa, la cursa de astazi si la Innerhofer. Cum statea el asa cu un zambet din ce in ce mai larg la sosire, iata ca din varful partiei se porneste, parca renascut, elvetianul Carlo Janka, a carui revenire la maximul de forma o asteapta multi fani de ceva vreme. Toti cei 13 schiori pana la el vazusera verde la primul intermediar, dupa zona de plat unde Innerhofer nu alunecase prea bine. La fel, toti pierdusera peste doua zecimi pe sectiunea de viraje de sus („The Brink”, „The Talon” si „Pete’s Arena”, pana la prima saritoare) si, cu exceptia lui Fill, deja aveau rosu la al doilea intermediar. Janka a fost singurul pana la acel moment care a reusit sa-si pastreze avantajul din primele porti si pe portiunea tehnica de sus. A iesit larg la un viraj pe traverseul median si a pierdut 4 zecimi. Apoi elvetianul a mers foarte bine pe zona cea mai spectaculoasa a traseului, cu cele trei saritori din treimea inferioara si a ajuns la final cu 13 sutimi mai rapid decat Innerhofer.

Bucuria lui Carlo Janka nu a durat mult, la start urmand Aksel Lund Svindal. Aici lucrurile-s simple: norvegianul a facut o cursa impecabila de sus pana jos, a vazut verde la toti intermediarii si a trecut linia de sosire cu aproape o secunda avans fata de elvetian. Mai mult, nici unul dintre schiorii care i-au urmat n-a mai vazut verde la primul intermediar desi aproape toti din primii 30 au fost mai rapizi decat Innerhofer pe aceasta portiune. Jansrud, care pleca favorit dupa sesiunile de antrenamente, si-a imbunatatit cu 23 de sutimi performanta de ieri, dar asta nu a fost, insa, suficient pentru a-l depasi pe Svindal. Francezul Guillermo Fayed a confirmat inceputul bun de sezon si a prins al treilea loc pe podium. Hannes Reichelt a facut si el o cursa buna, incheind astazi pe 4 si fiind singurul austriac in top 10.

La categoria „si-a facut-o cu mana lui”, dupa rezultatul foarte bun de la super uriasul de saptamana trecuta, astazi Matthias Mayer a tinut un pic cam tare de stilpul din dreapta de la start si a plecat prost. Pe o partie dificila, cu schimbari rapide de altitudine, directie si viteza, cea mai mica dezechilibrare poate capata efectul bulgarelui de zapada care o ia rapid la vale si se transforma-n avalansa. Asa si eroarea de la start a lui Mayer, careia i s-au adaugat pe parcurs mici poticniri si iesiri din trasa ideala, ducandu-l pe austriac abia pe locul 22. Poate un pic dezamagitoare a fost si cursa lui Patrick Kueng. Desi a mers mai bine ca saptamana trecuta, elvetianul, care lua aurul mondial la Beaver Creek in februarie, a facut o coborare cu portiuni foarte bune dar si greseli destul de mari, pe principiul ce iei pe mere dai pe pere. A castigat timp pe zonele de plat si sus si pe traverseul median, dar a intrat larg in cateva viraje din zona tehnica si a incheiat cursa pe 9. Pentru unii lucrurile au stat chiar mai rau astazi, schiori ca Max Franz, Josef Ferstl si Marco Sullivan – printre altii – avand la final un blestemat de DNF.

De partea cealalta a baricadei, un rezultat peste asteptari, mai ales daca ne ghidam dupa numarul la start, a avut Andrew Weibrecht, cel mai bun dintre americani, plecat al 34-lea si care a incheiat cursa pe 5, la egalitate cu Janka. Premiul „cei din urma vor fi cei dintai” (sau macar pe-aproape) il ia norvegianul Aleksander Aamodt Kilde care, plecat in cursa al 51-lea din 57 de sportivi, a terminat la doua sutimi de top 15. Ma-ntreb care-s sansele ca in sezonul viitor sau chiar in acesta mai spre final sa avem o trilogie norvegiana in fruntea curselor de viteza. Oricum, daca Aamodt Kilde continua sa-si imbunatateasca performantele din ultimele saptamani (si de ce n-ar face asta?), la retragerea lui Svindal si Jansrud norvegienii vor suferi mult mai putin de lipsa rezultatelor la varf decat o fac acum elvetienii, amintindu-si cu nostalgie de vremurile lui Didier Cuche. Voi ce parere aveti?

Dupa ce ne-am lamurit inca o data ca norvegienilor le plac pasarile de prada, ne pregatim pentru super uriasul de maine, de data asta mai mult voi decat mine, care-am sa joc in restul weekendului rolul cronicarului absent.

Svindal castiga super uriasul si reuseste dubla la Lake Louise


Norvegianul Aksel Lund Svindal confirma revenirea in forta si castiga a doua cursa de la Lake Louise, cea de super urias, in 1:29:30. Pe locul secund termina Matthias Mayer, mai lent cu 35 de sutimi, iar pe trei revedem zambetul de bucurie al italianului Peter Fill care e la 45 de sutimi de Svindal si la al doilea podium al sfarsitului de saptamana. Rezultatele complete le gasiti aici.

Aksel Lund Svindal castiga super uriasul de la Lake Louise (copyright Alexis Boichard, Agence Zoom)

La fel ca la coborare, si astazi tot norvegienii erau favoriti la podium. Jansrud pleca din postura de castigator al super uriasului canadian in 2014, iar Svindal venea dupa victoria de ieri. Interviurile acordate de cei doi inaintea cursei ne-aratau, insa, diferentele dintre ei. Aksel declara plin de entuziasm cat de mult ii place zapada din America de Nord, conditiile de schi fiind similare celor din Scandinavia. Mentiona ca avantajul zapezii ce permite o alunecare mai rapida este unul pe care-l pierde cand se schiaza in Alpii din Europa si, mai mult, ca fiind prima cursa a sezonului, schiorii au timp destul sa se pregateasca temeinic si sunt odihniti. Incheia adaugand ca el si Kjetil sunt in forma buna pentru cursa. Jansrud, pe de alta parte, mai retinut, spunea ca-i dificil de prezis cine va castiga, dar ca la Lake Louise este „dealul” preferat al lui Aksel. Mai mult, norvegianul amintea de experientele sale mai putin placute din anii precedenti, cand nu a reusit sa termine cursa. Desi amandoi norvegienii au plecat ca din pusca, amintirile lui Jansrud de anul acesta nu vor fi printre cele mai placute, el terminand in afara podiumului, pe 7, la peste jumatate de secunda in spatele compatriotului sau victorios.

In afara duelului norvegian, istoria cursei s-a scris similar competitiei de la coborare. Peter Fill a plecat printre primii, a alunecat foarte bine aproape pe toata partia, cu exceptia unei erori dupa ultima saritoare, la intrarea pe „Easy street”, unde multi schiori aveau sa greseasca. Italianul a vazut verde de sus pana jos, a ajuns la final cu peste o secunda avans si s-a instalat confortabil si zambitor in pozitia de lider provizoriu al cursei. Asemeni competitie de la coborare, schiorii care i-au urmat nu au reusit sa fie mai rapizi, desi cativa au fost pe-aproape. Travis Ganong a mers bine, abordand o trasa dreapta si ajungand cu un avantaj de 17 sutimi la al treilea intermediar, dar o eroare la iesirea din virajul „Double Trouble”, spre o poarta oarba, l-a scos mult din trasa ideala si l-a costat 3 zecimi. Americanul a recuperat pe ultima portiune, dar nu suficient incat sa-l depaseasca pe Fill, fiind mai lent cu 6 sutimi de secunda la final. In acelasi loc a gresit si Erik Guay, a carui intoarcere dupa un sezon de pauza din cauza accidentarilor nu e la fel de incununata de succes ca a lui Svindal. Canadianul a incheiat totusi cursa pe locul 13. Max Franz a fost la un pas de a-l depasi pe Fill, austriacul fiind mai rapid decat italian la primii 4 timpi intermediari. Franz a pierdut avantajul fragil de aproape o zecime pe ultima portiune si a terminat cursa pe 4, la 6 sutimi de Fill. Carlo Janka, a carui revenire in varf de forma e asteptata de multa lume, a plecat bine in cursa, cu avantaj la al doilea intermediar, a pastrat trasa ideala pe prima portiune, dar la iesirea din „Fishnet” a pierdut aderenta pe schiul exterior si nu a reusit sa se redreseze la timp, ratand urmatoarea poarta. Adrien Theaux a schiat si el bine, doar o dezechilibrare la ultima saritoare stand intre francez si pozitia de lider provizoriu.

Cu numar 19 de concurs, Aksel Lund Svindal a mers foarte bine de la cap la coada, castigand timp pe mai toate sectiunile. Contactul foarte bun cu zapada, pozitia agresiva, capacitatea de a amortiza damburile partiei fara a pierde viteza i-au asigurat un avantaj confortabil, de 45 de sutimi, in fata italianului care trebuia, din nou, sa se declare invins, de data asta la o diferenta consistenta. Lucrurile nu era insa lamurite, pentru ca la start urma Kjetil Janstrud. Norvegianul a pornit bine, fiind egalul lui Svindal pe prima poriune si avand chiar un avantaj de 12 sutimi dupa zona abrupta. Pe ultima treime a cursei, unde Aksel alunecase impecabil si castigase 3 zecimi, Jansrud a pierdut peste jumatate de secunda insa, terminand cursa pe un dezamagitor loc 7. Matthias Mayer a fost la un pas de a-i strica petrecerea lui Svindal, austriacul avand doar 5 sutimi intarziere la al treilea intermediar, dar intrarea gresita intr-o poarta oarba din treimea inferioara l-a costat peste o zecime si redresarea i-a diminuat viteza inainte de zona de plat. Austriacul a reusit insa o clasare pe pozitia secunda, la 35 de sutimi in spatele lui Svindal.

Curse mai putin inspirate au facut Hannes Reichelt, unul dintre favoritii disciplinei, care nici astazi nu a ajuns in top 10 si Alexis Pinturault, care pleaca fara puncte din Lake Louise, unde oricum n-a stat prea mult. Francezul a decis sa-i dea de furca lui Hirscher in lupta pentru globul mare, adunand puncte si la super urias, nu doar la probele tehnice. Planurile lui nu au dat roade astazi, Pinturault terminand pe 37, dupa o cursa slaba, cauzata poate si de nefamiliaritatea cu partia dupa ce federatia franceza a decis sa-l tina pe Pinturault in Colorado pana ieri. Alexis nu a participat la nici una din sesiunile de antrenamente de la Lake Louise din aceasta saptamana.

De partea cealalta a baricadei, norvegianul Aleksander Aamodt Kilde pare sa fi furat meserie de la mai titratii sai coechipieri, reusind si astazi o cursa buna, la finalul careia s-a clasat pe locul 10. Rezultate peste asteptari au venit si de la italianul Mattia Casse, care, cu numar de concurs 35, a terminat pe 15, precum si de la tanarul sloven Bostjan Kline, care, plecand al 36lea, a incheiat pe locul 14.  La categoria ratari notabile, lui Carlo Janka ii tin companie Jan Hudec si Werner Heel.

La finalul unui weekend in viteza Aksel Lund Svindal se instaleaza in pozitia de lider al clasamentului general, urmat – cine ar fi banuit – de italianul Peter Fill. Noi ne pregatim deja pentru o saptamana  palpitanta in Statele Unite unde, la Beaver Creek, vom avea coborare, super urias si slalom urias, deci ii vom putea urmari pe toti pretendentii la globul mare de cristal.

Regele a murit. Traiasca regele! Aksel Lund Svindal victorios in coborarea de la Lake Louise


Norvegianul Aksel Lund Svindal isi (re)face intrarea triumfala in competitiile de schi alpin de viteza cu o victorie la mustata in coborarea de la Lake Louise, parcurgand partia in 1:47:29, recordul saptamanii. La doar o blestemata de sutime de secunda in spatele sau, italianul Peter Fill produce surpriza zilei. Pe pozitia a treia termina americanul Travis Ganong in 1:47:65. Clasamentul complet e disponibil aici.

Aksel Lund Svindal victorios in caborarea de la Lake Louise (© Jeff McIntosh/The Canadian Press)

Dupa rezultatele din sesiunile de antrenamente, multa lume se astepta astazi la o dubla norvegiana pe podiumul de la Lake Louise. O cursa inspirata a veteranului Peter Fill si una cam cu sughituri din partea lui Jansrud au dat peste cap socotelile de la Continuă lectura

Ted Ligety ne impartaseste din secretele succesului la slalom urias


Americanul Ted Ligety a castigat prima cursa de slalom urias a sezonului, weekendul trecut in Solden. Ne povesteste aici despre cum e sa fii cel mai bun din lume la aceasta disciplina si despre furcile caudine prin care trece ca sa faca fata competitie. Campionul ofera si cateva lamuriri despre probele de viteza, la care nu aluneca la fel de lin ca la urias. Imaginile cu o camera montata pe casca sau pe piept sunt minunate si, nu stiu voi ce parere aveti, dar pe mine ma fac sa-mi doresc sa intram din plin in sezonul de schi alpin. Pe cine pariati pentru globul de la urias iarna asta?

Marcel Hirscher: slalom prin curcubeu


Dupa un sezon spectaculos, incheiat cu destul cristal incat sa faca serios concurenta vreunui muzeu specializat din Boemia, Marcel Hirscher isi cadoriseste fanii cu un clip spectaculos, realizat in colaborare cu cei de la RedBull.

Traseul pe care a schiat Marcel printre culori nu e doar unul seducator pentru ochi dar, din ce spune austriacul, e si foarte dificil: ”Sus are aproape 75% inclinare si pe ultima portiune trece printre copaci pe mijloc, are de toate! In termeni de cursa de schi, n-am incercat niciodata asa ceva!”. La final, austriacul a declarat: ”N-a fost usor sa merg cu viteza cu care o fac de obicei in curse. La fiecare fanion am fost orbit pentru o fractiune de secunda. Intr-o clipa treci printr-o ceata deasa de albastru si galben, in clipa urmatoare vezi totul perfect limpede din nou.” Marcel probabil voia să spuna ca in clipa urmatoare vezi totul limpede precum cristalul 😉

 

Datul la lopata si globul la super urias sau victoria lui Jansrud in Kvitfjell


Ca sa nu va mai tin in suspans, va spun ca Kjetil Jansrud a castigat de doua ori azi la Kvitfjell: o data cursa de super urias (1:37:44) si apoi globul de cristal al probei (123 de puncte avans, inainte de finale). Podiumul de azi a fost completat, poate surprinzator, de Vincent Krichmayr (+0,24) si de Dustin Cook (+0,33). Povestea cursei o gasiti mai jos, iar clasamentul complet e disponibil aici.  

Kjetil Jansrud fericit la finalul cursei de super urias, terminata cu victorie si glob de cristal

Kjetil Jansrud e de loc de la vreo 30 km distanta de Kvitfjell, iar asta e, cum s-ar spune, cursa lui de casa. Dupa rezultatul nu tocmai fericit de ieri, de la coborare, unde l-a lasat pe Reichelt sa i se aseze precum un ghimpe-n coasta la clasamentul general al probei, imi imaginez o scena cam ca cea din Continuă lectura

Garmisch reloaded: Jean-Baptiste Grange e campion la slalom in Beaver Creek


Scurt si la obiect, Franta bate Germania si (spoiler alert), Hirscher se bate singur, deci podiumul la slalomul Mondial arata asa: Jean-Baptiste Grange (1:57:47), Fritz Dopfer (+0.35), Felix Neureuther (+0.55). Grange a dat o lectie de schiat oricui vrea sa o invete. Clasamentul complet – adica lista celor care probabil luau notite – e disponibil aici

Jean-Baptiste Grange ia aurul la slalom la Campionatul Mondial din Beaver Creek. (foto Don Emmert)

Oare care poveste de la cursa asta va fi mai mare: victoria lui Grange sau ratarea lui Hirscher? Intrebat fiind la finalul cursei ”Marcel, ce s-a intamplat astazi?”, austriacul a raspuns grabit ”Cui ii pasa?” si precis sunt destui care sa-i replice la randul lor: Continuă lectura

Rosu e culoarea preferata a lui Marcel Hirscher…


…Motiv pentru care a mers in prima mansa a slalomului de la Campionatul Mondial in asa fel incat toti cei care l-au urmat au vazut numai rosu la toti intermediarii. Hirscher a plecat primul in cursa si primul a si ramas pana la pauza, ajungand jos dupa 1:03:38. Il secondeaza Alexander Horoshilov (1:03:66), urmat, la 66 de sutimi de lider, de suedezul Andre Myhrer. Clasamentul complet la finalul primei manse este disponibil aici

Marcel Hirscher conduce dupa prima mansa in proba de slalom din Campionatul Mondial (foto Alessandro Trovati)

Acum, ca ne cunoastem mai bine, va fac o confidenta: daca am de ales, prefer probele de viteza in detrimentul celor tehnice. Acolo-mi pare ca schiorii-s mai barbati, mai gladiatori in lupta, ca iti trebuie ceva curaj ca sa te avanti la vale cu 130 de km/h. Astazi Continuă lectura

Elvetienii la majorat si de ce perfectiunea nu-i chiar ce pare a fi: Patrick Kueng aur mondial la coborare


De 18 ani, de cand Bruno Kernen lua coronita la Sestriere, trudesc asiduu elvetienii sa mai castige un aur la coborarea din Campionatul Mondial. Astazi petrecerea de majorat poate sa inceapa, cu surle si trambite, dupa victoria lui Patrick Kueng, care a coborat pe Birds of Prey in 1:43:18. Mai mult, la aurul sau se adauga si bronzul lui Beat Feuz, mai lent cu 31 de sutimi. Intre cei doi elvetieni s-a strecurat (a se citi ”s-a intercalat furtunos”) un schior mai de-al casei, americanul Travis Ganong, cu doar 7 sutimi mai rapid decat Feuz. Astea-s datele oficiale, iar clasamentul complet e disponibil aici. Pentru poveste si lamuriri va invit sa cititi mai jos.

Patrick Kueng ia aurul la coborarea mondiala din Beaver Creek (foto MARCO TROVATI — AP Photo)

Casele de pariuri si Didier Cuche il dadeau favorit pe Jansrud. Jansrud insusi spunea ca se simte mai bine dupa accidentarea de la super urias si ca simte durere in brat doar cand il ridica, pentru a se echilibra in timpul cursei. In ultima sesiunea de antrenamente terminase pe 2, iar francezul care reusise un timp mai bun nu era pe lista de start astazi. Nu-ntrebati de ce nu era Brice Roger la start; e un mister pentru toata lumea si, retrospectiv, acum probabil e un mister si pentru Federatia Franceza de ce a decis sa nu-l includa in lista celor 4 concurenti. Jansrud castigase pe Birds of Prey in decembrie, in Cupa Mondiala, deci, una peste alta, Continuă lectura