O coborâre mai întâi curioasă, apoi revenită în normalitate


“Ce e asta?“ ne-am fi putut întreba uimiți după primii cincisprezece concurenți ai combinatei de astăzi din Wengen. Schiaseră aproape toți favoriții și în manșa de coborâre conducea Riccardo Tonetti (locul 7, +1’’09), schior de slalom uriaș de meserie, iar Victor Muffat-Jeandet (12, +1’’33) era la o aruncătură de băț, făcându-l favorit clar pentru primul loc după slalom. La prezentarea pistei Hans Knauss tocmai spusese că oricât de bun combinatori ar fi tehnicienii, nu se pot totuși arunca pe săritoarea de la Hundschopf cu nebunia specialiștilor.

Și exact nebunia asta am văzut-o la Aleksander Aamodt Kilde (9; 1’’12), schiorul cu numărul 1, care a atacat fără reținere tot. A sărit Continuă lectura

Alții la rând


Au fost trei slalomuri până acum. Știți câți schiori s-au perindat pe podium? Opt!!! Cu excepția lui Clement Noel, că doar de-aia e lider, toată lumea a ajuns cel mult o singură dată pe podium. Și chiar dacă azi vom vedea duble și la alți schiori, asta nu înseamnă că se lucrează mai departe în schimburi. În Madonna di Campiglio traseul a avut porțile mai aproape de un slalom clasic, cu distanțe clar mai mici între porți și iată cum duelul pentru primul loc este acum între Daniel Yule și Henrik Kristoffersen.

Ar fi trebuit să ne așteptăm. 3tre este o pistă particulară, ce-i alege pe cei care-i dăruiesc inima și îi răsplătește cu fidelitate. Daniel Yule e învingătorul de anul trecut. Henrik s-a descurcat aici în trecut, dar sezonul acesta nu mai este previzibil. Cu norvegianul se întâmplă ceva și sunt tentată să cred că îi este dor de Marcel. Fără cel mai bun adversar al său, în Henrik nu mai arde focul. Se mai aprinde când încasează câte o înfrângere usturătoare și după locul 19 din Zagreb astăzi s-a activat.

Articol in curs de scriere

Și cei mai din urmă au ajuns cei dintâi


Cu excepția lui Ramon Zenhäusern, dar n-o să las clasarea lui pe podium să-mi strice frumusețe de titlu. Mai ales că elvețianul și-a pierdut poziția fruntașă (obținută în premieră după prima manșă). Așadar Ramon a încheiat pe 2 (+0’’07), lăsându-i întâietatea celui care de anul trecut anunțase că la slalom el vrea locul lui Marcel. Clement Noel (1’57’’14), aflat pe 4 la pauză, a devenit astfel pentru prima dată ”Regina Zăpezii“ din Zagreb și cu această ocazie s-a îmbrăcat tot pentru prima dată și în tricoul roșu al liderului disciplinei. Tot din urmă a venit și Alex Vinatzer (+0’’29), căruia nu i s-au urcat la cap laudele din cronica primei manșe, ci a ridicat ștacheta urcând astfel de pe locul 8 pe primul podium al carierei.

Fotot: AP / Gabriele Facciotti

Răsturnările astea din clasament au continuat și sub podium. A fost plină de surprize plăcute cursa aceasta. Dar cum orice acțiune are și o reacțiune, n-au lipsit nici surprizele neplăcute.

S-o luăm de la capăt, iar capătul acesta e undeva pe la schiorul cu numărul 30 din prima manșă, când Ramon s-a prezentat la interviul cu Felix Neureuther, cel mai nou reporter de schi al televiziunii germane ARD. Nemții au avut spațiul de interviuri lângă orfi și de cum i-am zărit profilul hâtru în colțul camerei austriecei mi-am propus să caut înregistrarea.

L-a întrebat Felix pe Ramon cel situat cu capul la câteva etaje mai sus: ”Ai știut de la recunoaștere pe unde trebuie să mergi de ai trecut așa de lin drumul unde atâția adversari au avut probleme?“ ”Cred că nu a fost atât de mult o chestiune de înțelegere a traseului, cât de noroc.“ Sincer băiatul și iscusit Felix ăsta. N-am mai văzut atâta franchețe la interviuri.

Mai trebuie să știți ceva. Traseul primei manșe fusese marcat de antrenorul elvețian. În cea de-a doua i-a venit rândul antrenorului francez. Și dacă elvețianul pusese porțile pe o linie foarte directă și rapidă, francezul a învârtit traseul cu aproape două secunde mai mult. Că de, o fi Clement înăltuț și el, dar nu-i ajunge lui Ramon decât pe la nas.

La trasul, traseul învârtit a însemnat pe de o parte că nu a mai fost vital să se schieze milimetric pe lângă poartă, pe de alta că greșelile au costat mai mult, căci atunci când reduci o viteză mică e greu să-ți iei avânt din nou.

Puse împreună, cele două caracteristici prezentate de Thomas Sykora la televiziunea austriacă, explică de ce în manșa a doua au ieșit la rampă schiori cu profil diferit, amestecând clasamentul mai ceva decât un bun algoritm de randomizare.

Articol în curs de scriere

Marea învălmășeală


Ce valori apropiate, am putea exclama după prima manșă a slalomului masculin din Zagreb. Între Ramon Zenhäusern, lider la pauză, și ultimul schior calificat sunt mai puțin de două secunde, adică aproximativ atât cât avea ieri avans tot la pauză Petra Vlhova față de Wendy Holdener, schioara de pe locul trei. Aparențele astea… E drept că Petra (la fel ca pe alocuri Mika) a schiat în altă clasă, dar a avut și unde să-și desfășoare talentele. Căci ieri, traseul a fost greu și aritmic. Pe când azi băieții au găsit porțile așezate ca la metronom. Și când nu-i nimic care să cearnă un pic grâul de calitate superioară, atunci avem în saci de-a valma grăunțe de tot felul.

O singură capcană am văzut azi, în același loc ca anul trecut și ca în anii dinainte, plasată un pic altfel azi. În partea superioară, pista Sljeme e traversată de Continuă lectura

Ce șanse au viteziștii în noul format al combinatei?


Și uite că nu mai moare! Deși acum câteva luni era deja în comă gata să sucombe, combinata alpină e azi bine mersi, îmbrăcată în straie recondiționate, ce par ca noi. Problema disciplinei era că prin specializarea extremă petrecută mai ales în probele tehnice, viteziștii nu au mai avut șanse să se apropie de timpii slalomiștilor de meserie, în vreme ce aceștia încă au continuat să se descurce onorabil la coborâre sau super-G.

Image result for kilde bormio

La discuția din Åre pe care au avut-o șefii mai mari și mai mici de la FIS, prezidentul austriac a propus varianta cu schiat mai întâi slalomul, pentru ca Continuă lectura

N-o mai doare inima


Aproape numai gheață au găsit slalomistele astăzi de dimineață pe pista din Lienz. Doar aproape, căci la câteva porți zăpada a rămas agresivă invitând la atac fără rețineri. De aceea recunoașterea a fost extrem de importantă azi, alături de mult curaj și dispoziție agresivă, susținute de cumpătare pe micile petice lipsite de gheață.
Cu numărul 2 de concurs, Petra Vlhova a fost prima care ne-a demonstrat ce trebuie făcut. N-a făcut nici cea mai mică greșeală, și a pus în practică tot ce a trebuit. Ne-a lipsit etalonul, pentru a fi siguri de valoarea performanței ei, dar nu a trebuit să așteptăm mult.

Continuă lectura

Ușurarea Mikăi


Blestemul schiorilor foarte buni, ca Mika, Marcel, Henrik, este că nu suportă mediocritatea. Pe cea proprie, a celorlalți probabil nu-i deranjează. Locul 17 din Courchevel trebuie că a iritat-o cumplit pe Mikaela Shiffrin (1’01”27). Am glumit eu că s-a dus la cumpărături în loc să schieze în Val d’Isere, dar adevărul este că s-a dus pe pârtia de antrenament și a încercat multe, multe schiuri, până când s-a simțit din nou confortabil în virajele de uriaș. A muncit cu obsesie, până a regăsit perfecțiunea pe care o pretinde de la ea și s-a prezentat azi pregătită.

Atâta doar că pregătirea ei a fost pentru un start cu o jumătate de oră mai târziu. Repezită de echipă cu pregătirea de start, a părut neconectată Continuă lectura

Când nici italienii nu au autostradă


Ninge mai departe în Italia, dar măcar în Alta Badia nu mai plouă. Și spre deosebire de primii ani în noul post, Markus Waldner este acum un director de curse experimentat, care luptă pentru fiecare cursă, știind că dacă anulează prea multe întreceri sportivii îl vor amenința cu schiuri și bețe într-un redivivus modern al răscoalei noastre din 1907.

E prea mare suprafața care trebuie reparată? Coborâm startul. E prea moale pârtia? Apa și sarea sunt Continuă lectura

Sâmbăta fără schi


N-a fost să fie. Două coborâri trebuia să vedem, dar niciunde nu s-a putut asigura o pârtie sănătoasă, pe care pericolul să nu pândească parșiv peste tot. În Val Gardena a bănuit Markus Waldner încă de vineri că va fi tare dificil. Dar era pregătit să lupte alături de voluntari pentru salvarea cursei. Fuseseră anunțați 20 de centimetri de zăpadă nouă în timpul nopții. Și au venit într-adevăr, și nici n-au fost mai mulți. Dar precipitațiile au continuat și dimineața. Iar dacă sus la startul de rezervă încă mai fulguia, de la Ciaslat in jos a plouat. Fără oprire.

Foto Le Dauhphine Libere / Thierry Guillot

Poate pentru un slalom s-ar fi putut presăra sare ca să întărească zăpada pe trasa ideală. Dar cu pista sărată deja în zilele precedente și după o vineri cu un Continuă lectura

Dispariția americanilor din slalom


La schiorul cu numărul 40 s-a întâmplat. Orfii au zis să umple plictiseala instaurată de monotonia prestaţiilor departe de elită taman la Luke Winters. ”Americanii au rămas fără slalomiști buni.“ ”Da, a apărut o groapă mare la nivelul valoric de sus“. Și tot așa. Asta în vreme ce americanul de 21 de ani schia de mama focului. Schiurile nu tot timpul pe zăpadă, dar întotdeauna paralele sub el, controlate perfect pentru a tăia pierderile de timp în jungla porților marcate de antrenorul britanic.

Foto: GEPA pictures/ Mathias Mandl

Abia la al doilea intermediar le-a sărit comentatorilor austrieci în ochi întârzierea micuță a lui Luke și au acordat mai multă atenție isprăvilor sale pe schiuri. Americanul Continuă lectura