Gala slalomului masculin


O fi sfârşitul sezonului, dar slalomiştii au oferit astăzi în Aspen o manşă plină de artificii. Nici unul din schiorii din grupa de elită nu s-a culcat pe o ureche, rezultând o cursă palpitantă, de o calitate impresionantă.

Nathan Bilow / AP Photo

Activi şi agili, primii şase au prezentat manşe demonstrative, numai bune de spectacol, despărţiţi la final de doar 26 de sutimi. Stefano Gross a fost cel mai agil dintre ei. Michael Matt, la prima apariţie în grupa celor şapte fantastici, a ţâşnit ca nici un altul prin verticale. Henrik Kristoffersen a schiat solid şi curat, fără să poată ataca, fiindcă la primul schior (a avut numărul 1), stratul superficial de zăpadă muiată nu fusese încă îndepărtat. Felix Neureuther s-a prezentat sprinţar, suferind un pic pe final de la acelaşi fenomen ca Henrik. Manfred Mölgg a prezentat din nou slalomul care i-a adus podiumuri în acest sezon. Iar Alexander Khoroshilov s-a lăsat doar un pic mai prejos.

Apoi a venit campionul, a epuizat încă o dată superlativele, precis, tăios, şi accelerând după absolut fiecare viraj. Marcel Hirscher a ridicat ştacheta la 35 de sutimi deasupra colegilor din elită şi a sufocat îndoielile celor care poate îl mai vedeau pe Henrik campion neîncoronat.

Scenariu perfect pentru finală, ca într-un film pus să smulgă de la toţi spectatorii câte un oftat de satisfacţie.

Dar cineva a uitat să i-l dea spre citire lui Andre Myhrer, căruia de cum a văzut zăpada de primăvară şi şanţurile din jurul porţilor i-au sclipit ochii de bucurie. Aici se simte el ca peştele în apă. De atâta entuziasm aproape l-a detronat pe rege. Doar 8 sutimi sunt între ei. Marcel Hirscher va trebui prin urmare să ne încânte din nou cu perfecţiunea cu care foarfecă porţile. Altfel riscă să nu câştige şi azi.

O zăpadă aspră ca un profesor sever, o Mika un pic aeriană, şi o Petra cu picioarele foarte pe pământ


Când Ilka Stuhec nu s-a prezentat aseară la tragerea la sorţi a numerelor de start pentru slalomul de astăzi, Mikaela Shiffrin a devenit matematic noua campioană a Cupei Mondiale. Evident că toţi reporterii o întreabă acum cum e. Cum se simte. Iar pentru Mika e straniu. Ceva i se pare greşit. Cum să fie campioană când ea mai are două curse. De aceea a spus că îşi va imagina că încă n-a câştigat marele glob, pentru a putea ataca de parcă ar avea nevoie de puncte. N-a reuşit în totalitate. A pornit din cabina de start uşoară ca un fulg, cu picioare lejere şi iuţi, dar până a ajuns jos, căra după ea deja toate cele 12 kilograme ale globului. Avantajul iniţial s-a transformat într-o mică întârziere (+0’’07) şi dacă nu se eliberează de ce a apăsat-o, una din adversarele ei dinainte, sau chiar din urmă, o va învinge azi.

AP Photo / Nathan Bilow

Petra Vlhova a mers invers. N-a fost destul de rapidă la începutul manşei, dar a intrat tot mai bine în ritm, şi cu un final fulminant, în care a găsit pentru schiuri şinele secrete îngropate de fiecare antrenor ce marchează traseul în jurul porţilor, o oprit cronometrul cel mai repede (45’’52).

La început am crezut că a întrecut-o pe Frida Hansdotter (+0’’03) doar fiindcă suedeza greşise uşurel pe panta finală. Dar nu, Frida fusese suficient de activă, iar eroarea suficient de mică pentru a primi fi pedepsită rău.

Asta deşi zăpada a împărţit penalizări cu ghiotura. Şi la nici o fată nu s-a văzut atât de clar ca la Wendy Holdener (locul 6; +0’’81), căreia o mică rămânere pe spate i-a răpit controlul, un schi a fugit scurt spre vale, şi deşi restul a fost bun, întârzierea a explodat de la 17 sutimi la cele 8 zecimi finale. Va fi greu să mai ridice pretenţii la podium.

Nu şi pentru Veronika Velez-Zuzulova (4; +0’’14). Slovaca ce îi este mentoră Petrei a schiat pe cea mai apropiată de porţi linie. Dar ritmul intens cere un efort imens, iar la altitudinea Aspen-ului, asta istoveşte. Cu timpul pe verde la toţi intermediarii, Zuzu a cedat teren la final.

Surpriza vine de la puşoaica elveţiană care tot sezonul a dat în tăcere probe de talent, Melanie Meillard (5; +0’’48). Astăzi a făcut o cursă excelentă. Cu un număr de start semnificativ mai mare decât al adversarelor, Melanie a asaltat traseul pe primele două treimi, şi a avut grijă să nu greşească pe finalul pe care n-a mai riscat, dar nici n-a frânat.

Întrebarea acum este: îşi va ţine Petra nervii în frâu. O cursă a câştigat deja, dar în frunte după prima manşă încă nu a mai fost. Nu rataţi manşa decisivă. Începe la 20:30 şi va fi foarte, foarte palpitantă. Clasamentul primeia este aici.

Finalele din Aspen


Iată-ne ajunşi la ultimele pagini ale Cupei Mondiale 2016-2017. Multe capitole sunt deja încheiate, majoritatea în întrecerea masculină, ce a suferit enorm din pricina accidentărilor – în principal a lui Aksel Lund Svindal – şi a anulărilor probelor de viteză, dar avem încă destule întrebări la care vom primi răspuns în zilele ce urmează.

Foto: FIS Alpine

Pentru prima dată după 20 ani, finalele, la care se participă doar cu invitaţii acordate pe criterii foarte stricte, se vor ţine în Statele Unite ale Americii, în Aspen, sezon de sezon gazda obişnuită a primelor etape feminine de peste ocean. La final de noiembrie, Continuă lectura