O zăpadă aspră ca un profesor sever, o Mika un pic aeriană, şi o Petra cu picioarele foarte pe pământ


Când Ilka Stuhec nu s-a prezentat aseară la tragerea la sorţi a numerelor de start pentru slalomul de astăzi, Mikaela Shiffrin a devenit matematic noua campioană a Cupei Mondiale. Evident că toţi reporterii o întreabă acum cum e. Cum se simte. Iar pentru Mika e straniu. Ceva i se pare greşit. Cum să fie campioană când ea mai are două curse. De aceea a spus că îşi va imagina că încă n-a câştigat marele glob, pentru a putea ataca de parcă ar avea nevoie de puncte. N-a reuşit în totalitate. A pornit din cabina de start uşoară ca un fulg, cu picioare lejere şi iuţi, dar până a ajuns jos, căra după ea deja toate cele 12 kilograme ale globului. Avantajul iniţial s-a transformat într-o mică întârziere (+0’’07) şi dacă nu se eliberează de ce a apăsat-o, una din adversarele ei dinainte, sau chiar din urmă, o va învinge azi.

AP Photo / Nathan Bilow

Petra Vlhova a mers invers. N-a fost destul de rapidă la începutul manşei, dar a intrat tot mai bine în ritm, şi cu un final fulminant, în care a găsit pentru schiuri şinele secrete îngropate de fiecare antrenor ce marchează traseul în jurul porţilor, o oprit cronometrul cel mai repede (45’’52).

La început am crezut că a întrecut-o pe Frida Hansdotter (+0’’03) doar fiindcă suedeza greşise uşurel pe panta finală. Dar nu, Frida fusese suficient de activă, iar eroarea suficient de mică pentru a primi fi pedepsită rău.

Asta deşi zăpada a împărţit penalizări cu ghiotura. Şi la nici o fată nu s-a văzut atât de clar ca la Wendy Holdener (locul 6; +0’’81), căreia o mică rămânere pe spate i-a răpit controlul, un schi a fugit scurt spre vale, şi deşi restul a fost bun, întârzierea a explodat de la 17 sutimi la cele 8 zecimi finale. Va fi greu să mai ridice pretenţii la podium.

Nu şi pentru Veronika Velez-Zuzulova (4; +0’’14). Slovaca ce îi este mentoră Petrei a schiat pe cea mai apropiată de porţi linie. Dar ritmul intens cere un efort imens, iar la altitudinea Aspen-ului, asta istoveşte. Cu timpul pe verde la toţi intermediarii, Zuzu a cedat teren la final.

Surpriza vine de la puşoaica elveţiană care tot sezonul a dat în tăcere probe de talent, Melanie Meillard (5; +0’’48). Astăzi a făcut o cursă excelentă. Cu un număr de start semnificativ mai mare decât al adversarelor, Melanie a asaltat traseul pe primele două treimi, şi a avut grijă să nu greşească pe finalul pe care n-a mai riscat, dar nici n-a frânat.

Întrebarea acum este: îşi va ţine Petra nervii în frâu. O cursă a câştigat deja, dar în frunte după prima manşă încă nu a mai fost. Nu rataţi manşa decisivă. Începe la 20:30 şi va fi foarte, foarte palpitantă. Clasamentul primeia este aici.

Adio schiuri lungi şi înguste


Cum globul este deja în posesia lui Marcel (mă rog, simbolic, în mână îl va primi abia astăzi), finala masculină la slalom uriaş din Aspen a stat sub semnul schimbării ce va să vină. De iarna viitoare se va reveni la o rază de întoarcere de 30 de metri, cu 5 mai mică decât cea actuală. Reporterii prezenţi la faţa locului n-au găsit un adversar al măsurii. Dimpotrivă, cu cât mai chinuit de durerile de spate, cu atât mai bucuros s-a arătat schiorul că după cursa de astăzi le poate duce la gunoi.

AP Photo / Nathan Bilow

Nici măcar Felix Neureuther, care a decis să le cânte cântecul de lebădă cu cel mai bun timp al manşei (53’’11), nu are regrete. Marcel Hirscher (+0’’01) a savurat astăzi un concurs lipsit de presiune, în care a putut merge la limită fără grija că va risipi puncte preţioase. Alexis Pinturault (+0’’23) n-a mers rău, dar din St. Moritz încoace parcă are o frână încorporată, ce nu-l mai lasă să traseze virajele dintr-o linie, nici măcar atunci când porţile nu-l obligă la derapaje în jurul lor.

Manşa secundă începe la 19:30, la ea participând toţi schiorii prezenţi la start, cu excepţia lui Gino Caviezel, care şi-a prins un schi în capcana zăpezii muiate de soare. Clasamentul complet la pauză se află aici.