Gala slalomului masculin


O fi sfârşitul sezonului, dar slalomiştii au oferit astăzi în Aspen o manşă plină de artificii. Nici unul din schiorii din grupa de elită nu s-a culcat pe o ureche, rezultând o cursă palpitantă, de o calitate impresionantă.

Nathan Bilow / AP Photo

Activi şi agili, primii şase au prezentat manşe demonstrative, numai bune de spectacol, despărţiţi la final de doar 26 de sutimi. Stefano Gross a fost cel mai agil dintre ei. Michael Matt, la prima apariţie în grupa celor şapte fantastici, a ţâşnit ca nici un altul prin verticale. Henrik Kristoffersen a schiat solid şi curat, fără să poată ataca, fiindcă la primul schior (a avut numărul 1), stratul superficial de zăpadă muiată nu fusese încă îndepărtat. Felix Neureuther s-a prezentat sprinţar, suferind un pic pe final de la acelaşi fenomen ca Henrik. Manfred Mölgg a prezentat din nou slalomul care i-a adus podiumuri în acest sezon. Iar Alexander Khoroshilov s-a lăsat doar un pic mai prejos.

Apoi a venit campionul, a epuizat încă o dată superlativele, precis, tăios, şi accelerând după absolut fiecare viraj. Marcel Hirscher a ridicat ştacheta la 35 de sutimi deasupra colegilor din elită şi a sufocat îndoielile celor care poate îl mai vedeau pe Henrik campion neîncoronat.

Scenariu perfect pentru finală, ca într-un film pus să smulgă de la toţi spectatorii câte un oftat de satisfacţie.

Dar cineva a uitat să i-l dea spre citire lui Andre Myhrer, căruia de cum a văzut zăpada de primăvară şi şanţurile din jurul porţilor i-au sclipit ochii de bucurie. Aici se simte el ca peştele în apă. De atâta entuziasm aproape l-a detronat pe rege. Doar 8 sutimi sunt între ei. Marcel Hirscher va trebui prin urmare să ne încânte din nou cu perfecţiunea cu care foarfecă porţile. Altfel riscă să nu câştige şi azi.

Stefano Gross, extraterestrul de rezervă


Cu Marcel Hirscher eliberat de presiunea luptei pentru marele glob, fanii lui s-au aşteptat să-l vadă năvălind ca un uragan pe pista din Kranjska Gora, în slalomul ce reprezintă pentru băieţi ultima etapa a sezonului regulat de Cupă Mondială. Dar Hirscher (locul 3; +1’’47) n-a reuşit decât să schieze curat, luptând steril cu zăpada moale, ce astăzi i-a fugit şi lui de sub picioare. „M-am simţit foarte modest. Am încercat tot ce am putut, dar n-am reuşit să apăs. La suprafaţă zăpada a fost mai moale decât ne-am aşteptat (el, tatăl şi serviceman-ul, cei implicaţi în alegerea materialului), dar ar fi trebuit să fiu în stare să mă adaptez.”

Foto: Reuters

Când imediat după el Stefano Gross a vrăjit o manşă atât de bună încât ne-a şi i-a lăsat pe toţi nedumeriţi, Marcel n-a putut spune decât: Continuă lectura

Levi, omături, accidentări şi abţineri


Cum etapa de debut este izolată în octombrie, departe de programul săptămânal de curse, mulţi schiori (tehnicieni) consideră Levi ca fiind adevăratul start al sezonului. Pentru a 8-a oară în istoria Cupei Mondiale, staţiunea finlandeză situată la 170 de km dincolo de cercul polar, cu deluşorul ei – startul se dă la 440 de metri, sosirea este pe la 260 de metri, şi deşi pare improbabil, vorbesc de altitudine – va găzdui caruselul alb. Avem, ca de obicei în ultimii ani în care Levi a avut zăpadă, două slalomuri. Unul feminin, astăzi, şi unul masculin, mâine. Manşele încep la 11:00, respectiv 14:00, iar pentru cei care urmăresc cursele la televizor în România, Eurosport este prietenul vostru.

© Tanja Poutiainen

Dacă în ultimii ani, iarna s-a codit să vină în Europa, anulând spre exemplu anul trecut etapele finlandeze, acum avem zăpezi din belşug la noi pe continent. În Franţa cursele FIS au fost amânate după ce le-a Continuă lectura