Veronika Velez-Zuzulova repetă isprava de acum trei ani


Poate că aşa îi vin ei victoriile, două câte două, în perechi despărţite de trei zile. Totuşi nu pot să nu mă mir de o aşa neobişnuită conincidenţă. În 29 decembrie 2012, la ultima cursă a anului, un Moş Crăciun întârziat îi aducea slovacei în Semmering cadoul primului succes al carierei, iar Vero plângea şi plângea şi plângea, căci mult o mai aşteptase. Trei zile mai târziu, pe 1 ianuarie 2013 scutura incredulă din cap. Prea repede sosise victoria cu numărul 2, la slalomul paralel din München. Prea repede s-a bucurat şi de cât de mănoasă îi devenise dintr-odată cariera. Trei ani fără câteva zile a durat următoarea secetă, deşi Zuzu – şi nu doar eu îi spun aşa – n-a uitat nici în vis să schieze bine şi repede. Am ştiut întotdeauna, chiar şi când termina pe locul douăzecişiceva că merită să câştige. Şi am scris întotdeauna, da, nu se vede în clasament, dar Veronika a mers poate cel mai bine în această manşă. Atâta doar că a greşit. Şi spre ghinionul şi durerea ei de suflet, Vero greşeşte la fel de inimos şi cu aplicare pe cât schiază de inimos şi cu aplicare. Şi ambele se termină cu lacrimi. Dar săptămâna aceasta s-a împlinit sorocul şi a dus din nou la bun sfârşit ascensiunea spre triumf. Marţi a câştigat slalomul original din Flachau şi desigur a plâns, căci din nou, mult aşteptase victoria, iar vineri, şi număraţi cu atenţie vă rog: una, două, trei zile mai târziu, a câştigat şi copia. Datele statistice aproape nu mai contează. Veronika Velez-Zuzulova a spus stop în 1’49”99 – această sutime lipsă până la 110 secunde întregi adaugă şi ea un strop de magie întregii întâmplări, Frida Hansdotter (+0”20) a devenit singura posesoare a recordului de locuri secunde obţinute de cineva la slalom – 15 are până acum, iar Petra Vlhova (+0”53) a ajutat-o pe Vero să scrie istorie pentru Slovacia, fiind prima dată când două schioare ale acestei ţări, e drept, ceva mai tânără decât altele, urcă pe podiumul unei Cupe Mondiale la schi alpin.

Vero şi Petra. Acum şi în urmă cu 10 ani.

Şi dacă tot nu sunteţi convinşi că în fapt coincidenţele sunt motorul lumii noastre, iată încă una: la toate cursele câştigate, Zuzulova a avut scena Continuă lectura

Două mici premiere în Flachau


Al doilea slalom din această săptămână organizat de staţiunea austriacă a înregistrat până la pauză două premiere. Manşa a fost marcată pentru prima dată în istorie de către o femeie – Karin Harjo, antrenoarea lui Resi Stiegler, iar clasamentul provizoriu este condus de franţuzoaica Nastasia Noens (55”51), aflată pentru prima dată în carieră în această postură. În urma ei s-au înşirat cuminţi premiantele de răsalaltăieri, favorite principale astăzi: Veronika Velez-Zuzulova (+0”17), Frida Hansdotter (+0”20), Sarka Strachova (+0”42).

„Sunt şi eu surprinsă, nu mi-am dat seama ca sunt aşa rapidă” (Foto: Reuters)

Vă întrebaţi de ce fetele nu mai pleacă din Flachau, care până acum organiza o singură etapă pe sezon? Gazda slalomului nocturn de marţi seara s-a oferit să sară Continuă lectura

Mikaela Shiffrin, al treilea glob la rand


Mikaelei Shiffrin i-a fost de ajuns o mansa secunda tactica pentru a sasea victorie a sezonului. Americanca (1:34,08) a invins-o astfel de doua ori pe suedeza Frida Hansdotter (+0,05): in cursa si in lupta pentru trofeul atribuit celei mai bune slalomiste a sezonului. Pe locul 3 a incheiat slovaca Veronika Velez-Zuzulova (+0,40).

Al treilea glob la rand pentru cea mai buna slalomista a prezentului (© Patrick Seeger)

Frida conducea dupa prima mansa, tot cu un avantaj mititel, de 7 sutimi. Dar Mika i-a barat drumul, suedeza reconfirmand cu al 13-lea loc 2 din 16 podiumuri de Cupa Mondiala supranumele de „eterna secunda”.

Mikaela Shiffrin pe de alta parte, a devenit la doar 20 de ani, cea mai Continuă lectura

Ce depinde de Frida Hansdotter


Exista un singur scenariu in care schioara suedeza Frida Hansdotter castiga globul slalomului special. Invinge in finala de astazi din Meribel, iar americanca Mikaela Shiffrin nu termina intre primele 15. Frida si-a indeplinit obiectivul primei manse. Conduce la pauza cu timpul de 46,27 secunde. Dar nici Mika nu s-a lasat mai prejos si ii sta in coasta cu o intarziere de doar 7 sutimi. Veronika Velez-Zuzulova a prins gustul prodiumurilor si pentru a doua oara consecutiv a facut o prima mansa foarte buna. Intarzierea fata de fruntase este totusi mare. 56 de sutimi.

Frida Hansdotter in prima mansa a slalomului din Meribel (© Getty Images)

In prim planul slalomului de astazi sta desigur duelul dintre cele doua specialiste ale disciplinei, dar in fundal se desfasoara un alt duel, pentru un obiectiv mai valoros: Continuă lectura

Daca-i musai, cu placere


Ca si anul trecut, Elvetia a castigat un concurs cu participare saraca, invingand in finala Suedia, datorita timpilor mai buni ai propriilor schiori, dupa ce scorul indicase 2-2. Si tot la fel ca anul trecut, Austria a terminat pe podium, invingand in finala mica Italia cu 3-1. De fapt asemanarile cu intrecerea pe echipe din Lenzerheide merg aproape pana la capat. Ordinea primelor 4 s-a pastrat, cu o singura deosebire. Argintul din 2014, Statele Unite ale Americii, a spus pas in Meribel si le-a permis suedezilor sa-i inlocuiasca.

Wendy Holdener in duelul final cu Sara Hector (© Reuters/Christian Hartmann)

Schiorilor le place intrecerea pe echipe, publicul e incantat si el, federatia e avocatul ei cel mai infocat. Dar la finale? In mijlocul curselor? Cand vitezistii au plecat acasa – nu ca s-ar Continuă lectura

Statu-quo. Maria Pietilä-Holmner castiga slalomul din Are.


Multe s-au schimbat in Are dupa mansa a doua, dar configuratia podiumului a ramas neatinsa. Maria Pietilä-Holmner a obtinut prima victorie suedeza in Are de la Anja Pärson incoace (martie 2006 ultima din Cupa Mondiala, februarie 2007 ultima ultima, la Campionatele Mondiale) si in acelasi timp prima din istorie la slalom. Cu un timp total de 1:43,65 minute, Maria a ramas la 6 sutimi in fata Tinei Maze (Slovenia) si la 32 in fata colegei sale, Frida Hansdotter.

Zi suedeza in Are: Maria si Frida impreuna pe podium

Dupa o prima mansa marcata foarte simplu de antrenorul canadian, cel austriac a adus variatie pe traseul mansei a doua. Combinatii verticale, zig-zag-uri inchise, apoi cateva porti curgand lin din intoarceri usoare, pe care fetele si-au etalat punctele forte si si-au divulgat Continuă lectura

Gazdele in avantaj. Maria Pietilä-Holmner conduce in slalomul din Are


Maria Pietilä-Holmner si Frida Hansdotter au folosit perfect avantajul terenului propriu. Suedezele ocupa primul si al treilea loc dupa prima mansa a slalomului, ce trebuia initial sa se desfasoare maine in Courchevel. Maria (51,81) este singura care a terminat cursa in mai putin de 52 de secunde. Intre ea si Frida (+0,43) s-a plasat nimeni alta decat obisnuita podiumurilor tuturor disciplinelor in acest sezon, slovena Tina Maze (+0,22).

Schiurile paralele, concentrare si pozitie de atac: Maria Pietilä-Holmner in prima mansa din Are.

Daca pe podium intervalele sunt oarecum aerisite, dupa el nu mai este asa. Frida Hansdotter conduce un pluton de 7 schioare, insirate de-a lungul a doar doua zecimi!!! Ceea ce inseamna ca avem 9 candidate la medalii, si de ce nu, si la victorie.

Mansa a inceput cu poticneli. Mikaela Shiffrin a Continuă lectura

Dans nocturn


Atmosfera de sarbatoare in Flachau la slalomul nocturn feminin, ca la toate cursele tinute in Austria. La inceput a fost uscat, dar o sarbatoare iarna e intotdeauna mai frumoasa acompaniata de ninsoare, si binevoitoare, vremea s-a indurat de impatimitii zapezii si a inceput sa cearna fulgi jucausi.

Mikaela Shiffrin conduce in Flachau (© GEPA)

Pe traseu, fetele n-au avut timp sa-i admire. Dupa patru slalomuri in aceasta iarna, valorile s-au cernut si schiul cel mai frumos se Continuă lectura

Dupa 12 ani


Cata rabdare poate avea un om ce spera? 12 ani, cati au trecut de la debutul in Cupa Mondiala? 11 ani, cati au trecut de la titlul mondial de junioare cucerit in fata Mariei Höfl-Riesch? 9 ani, cati au trecut de la primul ei podium? Adevarul este ca Veronika Velez-Zuzulova nu e sigura ca mai spera sa castige vreun slalom de Cupa Mondiala. Cel mai aproape fusese iarna trecuta in Are, moment in care s-a fracturat speranta. Maria Höfl-Riesch si o sutime au privat-o atunci de victorie. Asa ca schioara slovaca se resemnase intr-un fel. Lupta pentru succes, dar nu-l mai astepta.

Veronika Velez-Zuzulova la finalul mansei ce i-a adus prima victorie din cariera (Agence Zoom / Getty Images)

12 ani de cariera sunt multi. A debutat la 16 ani, in toamna lui 2000, in slalomul urias din Sölden. O luna mai tarziu, la primul ei slalom de Cupa Mondiala a facut deja puncte, ocupand locul 24 in Park City. Trei ierni mai tarziu, in februarie 2004, urca pe ultima treapta a podiumului din Zwiesel. Tot slalom, aceasta fiind disciplina ei forte. Pana in Semmering stransese 13 podiumuri, 6 dintre ele pe locul secund. Dar a trebuit sa astepte 145 de curse pentru prima victorie. Un numar enorm cand schiezi doar in disciplinele tehnice. Daca nu socotim aurul de la ciudatenia de Campionate Europene de sala, Continuă lectura