Gala slalomului masculin


O fi sfârşitul sezonului, dar slalomiştii au oferit astăzi în Aspen o manşă plină de artificii. Nici unul din schiorii din grupa de elită nu s-a culcat pe o ureche, rezultând o cursă palpitantă, de o calitate impresionantă.

Nathan Bilow / AP Photo

Activi şi agili, primii şase au prezentat manşe demonstrative, numai bune de spectacol, despărţiţi la final de doar 26 de sutimi. Stefano Gross a fost cel mai agil dintre ei. Michael Matt, la prima apariţie în grupa celor şapte fantastici, a ţâşnit ca nici un altul prin verticale. Henrik Kristoffersen a schiat solid şi curat, fără să poată ataca, fiindcă la primul schior (a avut numărul 1), stratul superficial de zăpadă muiată nu fusese încă îndepărtat. Felix Neureuther s-a prezentat sprinţar, suferind un pic pe final de la acelaşi fenomen ca Henrik. Manfred Mölgg a prezentat din nou slalomul care i-a adus podiumuri în acest sezon. Iar Alexander Khoroshilov s-a lăsat doar un pic mai prejos.

Apoi a venit campionul, a epuizat încă o dată superlativele, precis, tăios, şi accelerând după absolut fiecare viraj. Marcel Hirscher a ridicat ştacheta la 35 de sutimi deasupra colegilor din elită şi a sufocat îndoielile celor care poate îl mai vedeau pe Henrik campion neîncoronat.

Scenariu perfect pentru finală, ca într-un film pus să smulgă de la toţi spectatorii câte un oftat de satisfacţie.

Dar cineva a uitat să i-l dea spre citire lui Andre Myhrer, căruia de cum a văzut zăpada de primăvară şi şanţurile din jurul porţilor i-au sclipit ochii de bucurie. Aici se simte el ca peştele în apă. De atâta entuziasm aproape l-a detronat pe rege. Doar 8 sutimi sunt între ei. Marcel Hirscher va trebui prin urmare să ne încânte din nou cu perfecţiunea cu care foarfecă porţile. Altfel riscă să nu câştige şi azi.

Adio schiuri lungi şi înguste


Cum globul este deja în posesia lui Marcel (mă rog, simbolic, în mână îl va primi abia astăzi), finala masculină la slalom uriaş din Aspen a stat sub semnul schimbării ce va să vină. De iarna viitoare se va reveni la o rază de întoarcere de 30 de metri, cu 5 mai mică decât cea actuală. Reporterii prezenţi la faţa locului n-au găsit un adversar al măsurii. Dimpotrivă, cu cât mai chinuit de durerile de spate, cu atât mai bucuros s-a arătat schiorul că după cursa de astăzi le poate duce la gunoi.

AP Photo / Nathan Bilow

Nici măcar Felix Neureuther, care a decis să le cânte cântecul de lebădă cu cel mai bun timp al manşei (53’’11), nu are regrete. Marcel Hirscher (+0’’01) a savurat astăzi un concurs lipsit de presiune, în care a putut merge la limită fără grija că va risipi puncte preţioase. Alexis Pinturault (+0’’23) n-a mers rău, dar din St. Moritz încoace parcă are o frână încorporată, ce nu-l mai lasă să traseze virajele dintr-o linie, nici măcar atunci când porţile nu-l obligă la derapaje în jurul lor.

Manşa secundă începe la 19:30, la ea participând toţi schiorii prezenţi la start, cu excepţia lui Gino Caviezel, care şi-a prins un schi în capcana zăpezii muiate de soare. Clasamentul complet la pauză se află aici.

Stefano Gross, extraterestrul de rezervă


Cu Marcel Hirscher eliberat de presiunea luptei pentru marele glob, fanii lui s-au aşteptat să-l vadă năvălind ca un uragan pe pista din Kranjska Gora, în slalomul ce reprezintă pentru băieţi ultima etapa a sezonului regulat de Cupă Mondială. Dar Hirscher (locul 3; +1’’47) n-a reuşit decât să schieze curat, luptând steril cu zăpada moale, ce astăzi i-a fugit şi lui de sub picioare. „M-am simţit foarte modest. Am încercat tot ce am putut, dar n-am reuşit să apăs. La suprafaţă zăpada a fost mai moale decât ne-am aşteptat (el, tatăl şi serviceman-ul, cei implicaţi în alegerea materialului), dar ar fi trebuit să fiu în stare să mă adaptez.”

Foto: Reuters

Când imediat după el Stefano Gross a vrăjit o manşă atât de bună încât ne-a şi i-a lăsat pe toţi nedumeriţi, Marcel n-a putut spune decât: Continuă lectura