Gala slalomului masculin


O fi sfârşitul sezonului, dar slalomiştii au oferit astăzi în Aspen o manşă plină de artificii. Nici unul din schiorii din grupa de elită nu s-a culcat pe o ureche, rezultând o cursă palpitantă, de o calitate impresionantă.

Nathan Bilow / AP Photo

Activi şi agili, primii şase au prezentat manşe demonstrative, numai bune de spectacol, despărţiţi la final de doar 26 de sutimi. Stefano Gross a fost cel mai agil dintre ei. Michael Matt, la prima apariţie în grupa celor şapte fantastici, a ţâşnit ca nici un altul prin verticale. Henrik Kristoffersen a schiat solid şi curat, fără să poată ataca, fiindcă la primul schior (a avut numărul 1), stratul superficial de zăpadă muiată nu fusese încă îndepărtat. Felix Neureuther s-a prezentat sprinţar, suferind un pic pe final de la acelaşi fenomen ca Henrik. Manfred Mölgg a prezentat din nou slalomul care i-a adus podiumuri în acest sezon. Iar Alexander Khoroshilov s-a lăsat doar un pic mai prejos.

Apoi a venit campionul, a epuizat încă o dată superlativele, precis, tăios, şi accelerând după absolut fiecare viraj. Marcel Hirscher a ridicat ştacheta la 35 de sutimi deasupra colegilor din elită şi a sufocat îndoielile celor care poate îl mai vedeau pe Henrik campion neîncoronat.

Scenariu perfect pentru finală, ca într-un film pus să smulgă de la toţi spectatorii câte un oftat de satisfacţie.

Dar cineva a uitat să i-l dea spre citire lui Andre Myhrer, căruia de cum a văzut zăpada de primăvară şi şanţurile din jurul porţilor i-au sclipit ochii de bucurie. Aici se simte el ca peştele în apă. De atâta entuziasm aproape l-a detronat pe rege. Doar 8 sutimi sunt între ei. Marcel Hirscher va trebui prin urmare să ne încânte din nou cu perfecţiunea cu care foarfecă porţile. Altfel riscă să nu câştige şi azi.

Stefano Gross, extraterestrul de rezervă


Cu Marcel Hirscher eliberat de presiunea luptei pentru marele glob, fanii lui s-au aşteptat să-l vadă năvălind ca un uragan pe pista din Kranjska Gora, în slalomul ce reprezintă pentru băieţi ultima etapa a sezonului regulat de Cupă Mondială. Dar Hirscher (locul 3; +1’’47) n-a reuşit decât să schieze curat, luptând steril cu zăpada moale, ce astăzi i-a fugit şi lui de sub picioare. „M-am simţit foarte modest. Am încercat tot ce am putut, dar n-am reuşit să apăs. La suprafaţă zăpada a fost mai moale decât ne-am aşteptat (el, tatăl şi serviceman-ul, cei implicaţi în alegerea materialului), dar ar fi trebuit să fiu în stare să mă adaptez.”

Foto: Reuters

Când imediat după el Stefano Gross a vrăjit o manşă atât de bună încât ne-a şi i-a lăsat pe toţi nedumeriţi, Marcel n-a putut spune decât: Continuă lectura

Şi totuşi Marcel campionul mondial


Într-o postare de pe blogul Red Bull, spunea Hirscher după Campionatele Mondiale că există doi Marcei, cel raţional din Cupa Mondială şi cel neînfrânat, care merge pentru totul sau nimic, pe care l-am văzut în St. Moritz. Astăzi în prima manşă, chiar dacă austriacul spusese că va merge strategic, având ca obiectiv puncte bune, dar nu abandonul, am văzut varianta medaliată cu aur.

Foto: GEPA

Cu o zi înainte, văzând zăpada îmbrăcată în straie de primăvară, adică cu un strat superficial ce se topeşte şi fuge de sub picioare, austriacul spusese că vom avea o cursă interesantă, fiind prima dată Continuă lectura

Demonstraţie de forţă


Într-un interviu recent, Ingemar Stenkmark l-a numit pe Marcel Hirscher drept urmaşul său. Cel care îi va prelua recordul şi i-l va duce mai departe. A, da, sigur, Linsey Vonn va atinge borna mai repede, dar după aceea Marcel o va doborî pe americancă şi va ridica ştacheta inimaginabil de sus. Nu sunt convinsă că suedezul are dreptate, dar nu pentru că Hirscher n-ar putea realiza acest lucru, cu uşurinţă chiar. Singura problemă este că stresul imposibil în care trăieşte austriacul, lasă urme teribile, şi Marcel cochetează foarte serios cu gândul unei retrageri timpurii. Altfel, de câştigat ştie şi poate să câştige, atât la uriaş, cât şi la slalom, după cum ne-a dovedit astăzi în prima manşă a slalomului de la mondialele din St. Moritz.

Faţă în faţă cu rivalul său principal din Cupa Mondială, în luptă cinstită pentru medalia de aur, în care nimic altceva nu are valoare pentru cei doi, Marcel Hirscher s-a Continuă lectura

O manşă strânsă şi palpitantă


Fără presiunea globului, într-o cursă în care medalia de aur este obiectivul principal, Marcel Hirscher a schiat  foarte aproape de maximul său şi conduce cursa la pauză (1’06’’73). Nu şi-a riscat totuşi şi combinezonul de pe el, iar adversarii s-au agăţat imediat de şansa pe care le-a dat-o austriacul şi au rămas la distanţă mică, nelăsându-i lui Marcel loc de repaus în manşa decisivă.

Philipp Schörghofer (+0’’26) este cel mai apropiat, urmat de cel văzut drept principal favorit, Alexis Pinturault (+0’’35). Surpriza, deşi n-ar trebui să ne lăsăm surprinşi din nou de el, este Matts Olsson (locul 4, +0’’39). Chiar dacă este foarte greu ca cei patru să fie daţi la o parte, în lupta pentru medalii mai sunt implicaţi Henrik Kristoffersen (5; +0’’48), austriacul Roland Leitinger (6; +0’’53), Leif Kristian  Haugen (7; +0’’54) şi hai să fiu mărinimoasă, Mathieu Faivre (8; +0’’78). Continuă lectura

Clasicul duel: Pinturault şi Hirscher faţă în faţă pentru victoria din Garmisch


Nici o surpriză în fruntea clasamentului primei manşe a uriaşului din ultima zi a escalei Cupei Mondiale la Felix Neureuther acasă. Alexis Pinturault (1’19’’76) conduce după o manşă cumplit de lungă şi obositoare. Dar Marcel Hirscher nu-i dă pace. Austriacul îl vânează de la doar 9 sutimi în spate. Avem totuşi o surpriză pe ultima treaptă a podiumului provizoriu. De astă vară, de când am aflat că antrenorul care a creat măiastra echipă de uriaş a Franţei s-a mutat la suedezi, îl aştept pe unul dintre ei să ne uimească. Astăzi Matts Olsson (+0’’45) a făcut-o în sfârşit. Distanţa pâna la eroii principali e mărişoară, dar dintre ceilalţi adversari doar Felix Neureuther (+0’’50) s-a putut ţine de el. Ceilalţi au rămas la aproape – Stefan Luitz (+0’’96) – sau peste o secundă în urmă.

Foto: Reuters

După ce Philipp Schörghofer a ieşit în derapaj de pe traseu încă de la primele porţi, Felix Neureuther a devenit deschizătorul manşei. Accidentat uşor în Schladming, neamţul a Continuă lectura