Mika, Frida, Petra. Sună cunoscut?


În vreme ce băieții încă tremură pentru prima etapă a sezonului (tot din cauza vântului), fetele au avut trecut cu bine astăzi în Levi (Finlanda) de prima jumătate a celei de-a doua curse. Deși prognoza promitea vânt de peste 70km/oră, rafalele au rămas moderate și cu o întârziere de trei sferturi de oră, plus o pistă cu startul coborât până la jumătatea platului inițial, slalomul de dincolo de cercul polar s-a putut desfășura cu bine.

Mikaela Shiffrin (45’’06) conduce cu avantaj mititel (+0’’14) în fața Fridei Hansdotter. Petra Vlhova (+0’’59) are mai mult de recuperat dacă dorește să-și apere titlul de anul trecut. Șanse la un podium au și Katharina Gallhuber (+0’’63) și Wendy Holdener (+0’’70).

Întotdeauna am crezut că Levi premiază Continuă lectura

Revenirea la locul primului succes


Inspirată tragere la sorți la slalomul final feminin. Mikaela Shiffrin a avut abia numărul 6 (din 7, câte numere se acordă primei grupe de start) și am putut vedea astfel manșe din ce în ce mai bune, culminând cu cea a americancei.

Foto: AP

Wendy Holdener (locul 5;) a avut poate puțin ghinion, căci a fost pilotul de încercare pe o pistă cu două capcane clare. Zăpada cu priză bună, foarte responsivă la apăsare a dat siguranță în atac. Dar fix la Continuă lectura

Un podium mai puțin obișnuit


Condiții și mai dificile decât ieri la slalomul special deminin de astăzi din Ofterschwang. Vreme caldă, dar și ploaie. Singurul noroc a fost că precipitațiile anunțate cu mult înainte de cursă, care ar fi pus la grea încercare abilitățile gazdelor de a salva zăpada, a pornit abia cu puțin timp înainte de startul primei manșe. Dar a fost clar de la bun început că fetele nu vor avea aceleași condiții și se vor forma gropi pe traseu.

Foto: AP / Marco Tacca

La prima apariție în grupa de elită (a primelor 7 slalomiste ale lumii), Continuă lectura

Mika la o manșă de următorul glob


Podium standard la pauza slalomului din Lenzerheide: Mikaela Shiffrin conduce (54’’41) și din nou conduce clar. Wendy Holdener (+0’’65) și Frida Hansdotter (+0’’83) sunt principalele urmăritoare, dar nici măcar asta nu mai este o noutate acum.

Foto: Jean-Christophe Bott

Prospețimea e domeniul Melaniei Meillard (locul 4; +0’’88). S-a apropiat atât de mult de podium încât dă impresică l-ar putea chiar atinge. Poate chiar în manșa a doua. Dacă totuși Continuă lectura

Joaca Mikaelei, chinul plutonului


Acum câțiva ani, spre finalul carierei, Marlies Schild a schiat ca deschizătoare în Schladming, la cursa masculină. Timpii deschizătorilor, deși accesibili oricui are contacte printre organizatori, nu se fac niciodată publici. Nici atunci reporterul orf nu ne-a spus cât reușise cea care pentru încă 10 slalomuri va mai fi deținătoarea recordului de victorii, dar a divulgat că s-ar fi calificat în manșa a doua. Dar Marlies la vremea aceea era departe de ce face Mikaela Shiffrin acum. Și atunci întreb foarte serios: nu ar trebui Mika surghiunită pe tărâmul băieților? Că la fete le face de rușine și pe cele mai iscusite adversare. Astăzi în Zagreb, Mika (52’’99) e din nou în frunte. Wendy Holdener (+1’’41) și Petra Vlhova (+1’’61) au pierdut cel mai puțin față de americancă.

Foto: AP/Shinichiro Tanaka

Un traseu foarte direct marcat de antrenorul suedez n-a dat ghes fetelor să-l atace. Acesta este slalom, nu Continuă lectura

Recordurile Mikaelei Shiffrin


„Încă un record? Nu știu nimic de recorduri. Am impresia că la fiecare cursă mai inventați unul”, a început Mikaela să râdă la întrebarea unui reporter despre nu știu ce record. Și nu știu, fiindcă într-adevăr, Mika le doboară cu nonșalanță în același ritm în care câștigă curse. Nu numai datorită numărului mare de victorii, dar și pentru că de exemplu în acest sezon a câștigat în medie peste 70 de puncte pe cursă (la care a participat). Și pentru că e foarte tânără. Doar Ingemar Stenmark și Anne-Marie Moser-Pröll au adunat mai mult de 36 de victorii înainte să împlinească 23 de ani. La pauza slalomului din Lienz, ce-i preocupa pe jurnaliști era dacă va reuși să învingă cu un avans record. Dar nu, Mikaela Shiffrin (1’43’’87), după ce le săpunise bine în prima manșă, și-a lăsat adversarele să se apropie un pic la final. Wendy Holdener (+0’’89) și Frida Hansdotter (+1’’22) au fost de această dată tovarășele de podium.

Foto: Leonhard Foeger / Reuters

De fapt, ar fi fost suficient pentru jurnaliști să analizeze cu realism situația de pe pistă. Zăpadă moale, fără bază Continuă lectura

Veronika Velez-Zuzulova repetă isprava de acum trei ani


Poate că aşa îi vin ei victoriile, două câte două, în perechi despărţite de trei zile. Totuşi nu pot să nu mă mir de o aşa neobişnuită conincidenţă. În 29 decembrie 2012, la ultima cursă a anului, un Moş Crăciun întârziat îi aducea slovacei în Semmering cadoul primului succes al carierei, iar Vero plângea şi plângea şi plângea, căci mult o mai aşteptase. Trei zile mai târziu, pe 1 ianuarie 2013 scutura incredulă din cap. Prea repede sosise victoria cu numărul 2, la slalomul paralel din München. Prea repede s-a bucurat şi de cât de mănoasă îi devenise dintr-odată cariera. Trei ani fără câteva zile a durat următoarea secetă, deşi Zuzu – şi nu doar eu îi spun aşa – n-a uitat nici în vis să schieze bine şi repede. Am ştiut întotdeauna, chiar şi când termina pe locul douăzecişiceva că merită să câştige. Şi am scris întotdeauna, da, nu se vede în clasament, dar Veronika a mers poate cel mai bine în această manşă. Atâta doar că a greşit. Şi spre ghinionul şi durerea ei de suflet, Vero greşeşte la fel de inimos şi cu aplicare pe cât schiază de inimos şi cu aplicare. Şi ambele se termină cu lacrimi. Dar săptămâna aceasta s-a împlinit sorocul şi a dus din nou la bun sfârşit ascensiunea spre triumf. Marţi a câştigat slalomul original din Flachau şi desigur a plâns, căci din nou, mult aşteptase victoria, iar vineri, şi număraţi cu atenţie vă rog: una, două, trei zile mai târziu, a câştigat şi copia. Datele statistice aproape nu mai contează. Veronika Velez-Zuzulova a spus stop în 1’49”99 – această sutime lipsă până la 110 secunde întregi adaugă şi ea un strop de magie întregii întâmplări, Frida Hansdotter (+0”20) a devenit singura posesoare a recordului de locuri secunde obţinute de cineva la slalom – 15 are până acum, iar Petra Vlhova (+0”53) a ajutat-o pe Vero să scrie istorie pentru Slovacia, fiind prima dată când două schioare ale acestei ţări, e drept, ceva mai tânără decât altele, urcă pe podiumul unei Cupe Mondiale la schi alpin.

Vero şi Petra. Acum şi în urmă cu 10 ani.

Şi dacă tot nu sunteţi convinşi că în fapt coincidenţele sunt motorul lumii noastre, iată încă una: la toate cursele câştigate, Zuzulova a avut scena Continuă lectura