Gala slalomului masculin


O fi sfârşitul sezonului, dar slalomiştii au oferit astăzi în Aspen o manşă plină de artificii. Nici unul din schiorii din grupa de elită nu s-a culcat pe o ureche, rezultând o cursă palpitantă, de o calitate impresionantă.

Nathan Bilow / AP Photo

Activi şi agili, primii şase au prezentat manşe demonstrative, numai bune de spectacol, despărţiţi la final de doar 26 de sutimi. Stefano Gross a fost cel mai agil dintre ei. Michael Matt, la prima apariţie în grupa celor şapte fantastici, a ţâşnit ca nici un altul prin verticale. Henrik Kristoffersen a schiat solid şi curat, fără să poată ataca, fiindcă la primul schior (a avut numărul 1), stratul superficial de zăpadă muiată nu fusese încă îndepărtat. Felix Neureuther s-a prezentat sprinţar, suferind un pic pe final de la acelaşi fenomen ca Henrik. Manfred Mölgg a prezentat din nou slalomul care i-a adus podiumuri în acest sezon. Iar Alexander Khoroshilov s-a lăsat doar un pic mai prejos.

Apoi a venit campionul, a epuizat încă o dată superlativele, precis, tăios, şi accelerând după absolut fiecare viraj. Marcel Hirscher a ridicat ştacheta la 35 de sutimi deasupra colegilor din elită şi a sufocat îndoielile celor care poate îl mai vedeau pe Henrik campion neîncoronat.

Scenariu perfect pentru finală, ca într-un film pus să smulgă de la toţi spectatorii câte un oftat de satisfacţie.

Dar cineva a uitat să i-l dea spre citire lui Andre Myhrer, căruia de cum a văzut zăpada de primăvară şi şanţurile din jurul porţilor i-au sclipit ochii de bucurie. Aici se simte el ca peştele în apă. De atâta entuziasm aproape l-a detronat pe rege. Doar 8 sutimi sunt între ei. Marcel Hirscher va trebui prin urmare să ne încânte din nou cu perfecţiunea cu care foarfecă porţile. Altfel riscă să nu câştige şi azi.

Stefano Gross, extraterestrul de rezervă


Cu Marcel Hirscher eliberat de presiunea luptei pentru marele glob, fanii lui s-au aşteptat să-l vadă năvălind ca un uragan pe pista din Kranjska Gora, în slalomul ce reprezintă pentru băieţi ultima etapa a sezonului regulat de Cupă Mondială. Dar Hirscher (locul 3; +1’’47) n-a reuşit decât să schieze curat, luptând steril cu zăpada moale, ce astăzi i-a fugit şi lui de sub picioare. „M-am simţit foarte modest. Am încercat tot ce am putut, dar n-am reuşit să apăs. La suprafaţă zăpada a fost mai moale decât ne-am aşteptat (el, tatăl şi serviceman-ul, cei implicaţi în alegerea materialului), dar ar fi trebuit să fiu în stare să mă adaptez.”

Foto: Reuters

Când imediat după el Stefano Gross a vrăjit o manşă atât de bună încât ne-a şi i-a lăsat pe toţi nedumeriţi, Marcel n-a putut spune decât: Continuă lectura

Clasicul duel: Pinturault şi Hirscher faţă în faţă pentru victoria din Garmisch


Nici o surpriză în fruntea clasamentului primei manşe a uriaşului din ultima zi a escalei Cupei Mondiale la Felix Neureuther acasă. Alexis Pinturault (1’19’’76) conduce după o manşă cumplit de lungă şi obositoare. Dar Marcel Hirscher nu-i dă pace. Austriacul îl vânează de la doar 9 sutimi în spate. Avem totuşi o surpriză pe ultima treaptă a podiumului provizoriu. De astă vară, de când am aflat că antrenorul care a creat măiastra echipă de uriaş a Franţei s-a mutat la suedezi, îl aştept pe unul dintre ei să ne uimească. Astăzi Matts Olsson (+0’’45) a făcut-o în sfârşit. Distanţa pâna la eroii principali e mărişoară, dar dintre ceilalţi adversari doar Felix Neureuther (+0’’50) s-a putut ţine de el. Ceilalţi au rămas la aproape – Stefan Luitz (+0’’96) – sau peste o secundă în urmă.

Foto: Reuters

După ce Philipp Schörghofer a ieşit în derapaj de pe traseu încă de la primele porţi, Felix Neureuther a devenit deschizătorul manşei. Accidentat uşor în Schladming, neamţul a Continuă lectura

Următoarele escale: Adelboden şi Maribor


N-a trecut decât o zi de la slalomul din Zagreb, şi iată-i pe schiori din nou la start. Fetele s-au mutat în Slovenia, unde cursele tehnice tradiţionale de acum se ţine anul acesta mai devreme decât în ultimele sezoane. Avem un uriaş astăzi (10:15 / 13:15) şi un slalom special mâine (aceleaşi ore). Şi la băieţi programul prevede aceleaşi discipline (11:30 / 14:30), dar ceva mai departe de capitala croată, în locul în care tradiţia este la ea acasă, şi anume în Adelboden.

Şi dacă vorbim de tradiţie, în loc de poză vă ofer un filmuleţ despre cum sunt produse, manual, de către producători ce fac asta în familie de sute de ani, talăngile pe care le primesc schiorii de pe podium ca premiu în staţiunea elveţiană.

Pentru noi interesantă este cursa feminină, la care va debuta în Cupa Mondială Raluca Ciocănel. Hop, hop, hop, Raluca!

Favoriţii sunt aceiaşi ca şi până acum, nu voi insista prea mult. La uriaşul feminin o avem pe Continuă lectura