Marea învălmășeală


Ce valori apropiate, am putea exclama după prima manșă a slalomului masculin din Zagreb. Între Ramon Zenhäusern, lider la pauză, și ultimul schior calificat sunt mai puțin de două secunde, adică aproximativ atât cât avea ieri avans tot la pauză Petra Vlhova față de Wendy Holdener, schioara de pe locul trei. Aparențele astea… E drept că Petra (la fel ca pe alocuri Mika) a schiat în altă clasă, dar a avut și unde să-și desfășoare talentele. Căci ieri, traseul a fost greu și aritmic. Pe când azi băieții au găsit porțile așezate ca la metronom. Și când nu-i nimic care să cearnă un pic grâul de calitate superioară, atunci avem în saci de-a valma grăunțe de tot felul.

O singură capcană am văzut azi, în același loc ca anul trecut și ca în anii dinainte, plasată un pic altfel azi. În partea superioară, pista Sljeme e traversată de Continuă lectura

Henrik de neoprit


Zăpada moale din Kranjska Gora i-a încurcat ieri pe mulți, dar nu pe Henrik Kristoffersen. Azi noapte a fost frig și la recunoaștere schiorii au găsit o pistă tare. Cei cu numere mici de start au fost convinși că cel puțin la ora startului lor va fi bună. Dar nu, pista s-a deteriorat foarte repede. Henrik (51’’07) a fost și norocos la tragerea la sorți a numerelor (a purtat 2 pe maieul de concurs), dar mai ales și-a mulat din nou abordarea perfect pe condițiile din stațiunea slovenă. Nu chiar de la început, unde a fost dezordonat, variind distanța dintre schiuri, dar apoi a găsit ritmul traseului și de la intrarea în pasajul cel mai abrupt a devenit extrem de sprinten. Totul a părut brusc ușor, ca o joacă, sincronizarea a fost perfectă, iar cronometrul doar a confirmat impresia optică.

În vreme ce majoritatea plutonului s-a luptat cu urmele din zăpadă, Manfred Mölgg (+0’’57 cu numărul de concurs 9) a surprins pe toată lumea, schiind ușor, sprinten, foarte bine echilibrat și fără a încerca să forțeze ceva. Cam la fel a încercat să se prezinte și Alexis Pinturault (+0’’62), dar francezul e obișnuit să accelereze prin menținerea centrului de greutate în spate. Riscul de greșeală e mai mare așa. Nu s-a întâmplat nimic grav, dar micile tentative de evadare spre înainte a schiurilor au costat ceva timp.

Articol în curs de scriere

O revenire incredibilă


Mâna sus cine și-ar fi imaginat. Duelul Hirscher-Kristoffersen a devenit irelevant, după ce Stefan Luitz i-a lăsat pe actorii principali ai disciplinelor tehnice în urmă. Schiorul german încheia anul trecut cu o operație de refacere a ligamentelor încrucișate, după ce într-un viraj mai apăsat din Alta Badia i-a cedat genunchiul. Acum, la prima lui cursă după această accidentare, conduce în uriașul din Beaver Creek (1’15’’57), devansându-i pe Marcel Hirscher (+0’’15) și Henrik Kristoffersen (+0’’17).

Nu e vorba că schiorul german n-ar fi un schior de uriaș strălucit. Dar nici măcar Marcel Hirscher, la revenirea de anul trecut din Levi nu a încheiat prima manșă direct pe primul loc. Jos pălăria!

Pe o vreme pe care și-ar fi dorit-o viteziștii ieri și alaltăieri, cu câteva petice de cer senin, ba chiar și trei raze de soare, tehnicienii s-au Continuă lectura

Schiorii din țara veșnicei primăveri


Ce condiții sunt? De primăvară sau de iarnă? A fost primul lucru pe care l-a întrebat comentatorul orf pe Thomas Sykora (expertul meu favorit) după cursa acestuia cu camera. Clar de primăvară, a răspuns Thomas. Vă mai amintiți cursele din Kranjska Gora și Aspen? Tot zăpadă de primăvară a fost. Iar schiorul care a excelat în ambele s-a numit Michael Matt. Dar de la combinata de acum 11 ani din Wengen mai aveți vreo amintire? Să vă împrospătez memoria. Un anume Mario Matt terminase coborârea pe locul 30. La slalom zăpada a fost fleșcăială pură. Și Mario a câștigat.

Foto: Sinichiro Tanaka / Keystone

Anumite talente se transmit în familie după cum se vede, căci Michael Matt (55’’37) a schiat astăzi perfect. Mai mult, Continuă lectura

Gala slalomului masculin


O fi sfârşitul sezonului, dar slalomiştii au oferit astăzi în Aspen o manşă plină de artificii. Nici unul din schiorii din grupa de elită nu s-a culcat pe o ureche, rezultând o cursă palpitantă, de o calitate impresionantă.

Nathan Bilow / AP Photo

Activi şi agili, primii şase au prezentat manşe demonstrative, numai bune de spectacol, despărţiţi la final de doar 26 de sutimi. Stefano Gross a fost cel mai agil dintre ei. Michael Matt, la prima apariţie în grupa celor şapte fantastici, a ţâşnit ca nici un altul prin verticale. Henrik Kristoffersen a schiat solid şi curat, fără să poată ataca, fiindcă la primul schior (a avut numărul 1), stratul superficial de zăpadă muiată nu fusese încă îndepărtat. Felix Neureuther s-a prezentat sprinţar, suferind un pic pe final de la acelaşi fenomen ca Henrik. Manfred Mölgg a prezentat din nou slalomul care i-a adus podiumuri în acest sezon. Iar Alexander Khoroshilov s-a lăsat doar un pic mai prejos.

Apoi a venit campionul, a epuizat încă o dată superlativele, precis, tăios, şi accelerând după absolut fiecare viraj. Marcel Hirscher a ridicat ştacheta la 35 de sutimi deasupra colegilor din elită şi a sufocat îndoielile celor care poate îl mai vedeau pe Henrik campion neîncoronat.

Scenariu perfect pentru finală, ca într-un film pus să smulgă de la toţi spectatorii câte un oftat de satisfacţie.

Dar cineva a uitat să i-l dea spre citire lui Andre Myhrer, căruia de cum a văzut zăpada de primăvară şi şanţurile din jurul porţilor i-au sclipit ochii de bucurie. Aici se simte el ca peştele în apă. De atâta entuziasm aproape l-a detronat pe rege. Doar 8 sutimi sunt între ei. Marcel Hirscher va trebui prin urmare să ne încânte din nou cu perfecţiunea cu care foarfecă porţile. Altfel riscă să nu câştige şi azi.

Stefano Gross, extraterestrul de rezervă


Cu Marcel Hirscher eliberat de presiunea luptei pentru marele glob, fanii lui s-au aşteptat să-l vadă năvălind ca un uragan pe pista din Kranjska Gora, în slalomul ce reprezintă pentru băieţi ultima etapa a sezonului regulat de Cupă Mondială. Dar Hirscher (locul 3; +1’’47) n-a reuşit decât să schieze curat, luptând steril cu zăpada moale, ce astăzi i-a fugit şi lui de sub picioare. „M-am simţit foarte modest. Am încercat tot ce am putut, dar n-am reuşit să apăs. La suprafaţă zăpada a fost mai moale decât ne-am aşteptat (el, tatăl şi serviceman-ul, cei implicaţi în alegerea materialului), dar ar fi trebuit să fiu în stare să mă adaptez.”

Foto: Reuters

Când imediat după el Stefano Gross a vrăjit o manşă atât de bună încât ne-a şi i-a lăsat pe toţi nedumeriţi, Marcel n-a putut spune decât: Continuă lectura

Clasicul duel: Pinturault şi Hirscher faţă în faţă pentru victoria din Garmisch


Nici o surpriză în fruntea clasamentului primei manşe a uriaşului din ultima zi a escalei Cupei Mondiale la Felix Neureuther acasă. Alexis Pinturault (1’19’’76) conduce după o manşă cumplit de lungă şi obositoare. Dar Marcel Hirscher nu-i dă pace. Austriacul îl vânează de la doar 9 sutimi în spate. Avem totuşi o surpriză pe ultima treaptă a podiumului provizoriu. De astă vară, de când am aflat că antrenorul care a creat măiastra echipă de uriaş a Franţei s-a mutat la suedezi, îl aştept pe unul dintre ei să ne uimească. Astăzi Matts Olsson (+0’’45) a făcut-o în sfârşit. Distanţa pâna la eroii principali e mărişoară, dar dintre ceilalţi adversari doar Felix Neureuther (+0’’50) s-a putut ţine de el. Ceilalţi au rămas la aproape – Stefan Luitz (+0’’96) – sau peste o secundă în urmă.

Foto: Reuters

După ce Philipp Schörghofer a ieşit în derapaj de pe traseu încă de la primele porţi, Felix Neureuther a devenit deschizătorul manşei. Accidentat uşor în Schladming, neamţul a Continuă lectura